Festival gastronomique Toquicimes Megève

La cuisine de montagne n’est pas meilleure qu’à Megève dans les Alpes françaises, nichée à l’ombre du Mont Blanc. Rupert Parker participe au Toquicimes Food Festival, un événement culinaire de trois jours…

Il est 10 heures ce dimanche d’octobre et je me trouve sur la place principale de Megève, en Haute-Savoie. Sous une grande tente, un jury de chefs déguste une fondue, acclamée par une foule petite mais enthousiaste. Cette compétition est l’un des nombreux événements du festival gastronomique annuel de trois jours Toquicimes, qui célèbre le meilleur de la cuisine de montagne. Le complexe sportif, Le Palais de Megève, a été transformé en un immense marché alimentaire où je goûte les produits livrés par les fermes locales. Parmi les produits phares, citons les fromages comme le reblochon, le beaufort, la tomme et la raclette, ainsi que diverses saucisses et charcuteries.

Mais d’abord, quelques mots sur ce magnifique village des Alpes françaises…

Calvaire

Mélange de vues sur Megève, y compris un téléski et des montagnes enneigées parsemées de pins

Megève, littéralement le village sur l’eau, était une paisible bourgade agricole jusqu’au XIXe siècle où le curé de la paroisse, l’abbé Ambroise Martin, eut une idée. Inspiré par ce qu’il avait vu en Italie, il imagina un projet de construction de quinze chapelles et oratoires représentant les stations du chemin de croix, sur les pentes au-dessus de la ville. Les travaux se déroulèrent entre 1840 et 1878 et ce calvaire de Megève commença à attirer les pèlerins vers la « Jérusalem savoyarde ». A tel point que des hôtels et des pensions furent construits pour les accueillir, ce qui marqua le début du tourisme.

Les chapelles ont récemment été restaurées et ont retrouvé leur splendeur d’antan. En grimpant la colline, vous aurez une vue imprenable sur la ville et le Mont Blanc au loin. Chaque chapelle ou oratoire présente un style architectural différent. À l’intérieur, ils sont décorés de fresques et de peintures en trompe-l’œil ainsi que de 50 statues en bois peintes grandeur nature. Le point culminant de ces œuvres est une scène de crucifixion, avec des croix si grandes que la chapelle a été construite autour d’elles.

Les Rothschild

Après la Première Guerre mondiale, la baronne Noémie de Rothschild se rendit régulièrement à Saint-Moritz, mais elle ne s’entendit pas avec l’aristocratie allemande. Elle décida alors de fonder une station de ski en France et acheta un immense terrain à Megève. Avec son mari Maurice de Rothschild, elle construisit en 1921 le Mont d’Arbois, un hôtel de luxe doté d’une patinoire. D’autres chalets suivirent et elle créa le premier téléphérique en 1933, un aérodrome et un golf de 18 trous.

Dans les années 1950, Megève était l’une des stations de ski les plus populaires d’Europe. Elle attirait de nombreuses personnalités fortunées et des célébrités, dont Jean Cocteau, Sacha Distel, Charles Aznavour et Brigitte Bardot. Elle apparaît dans le film Charade de 1963, où Regina Lampert, interprétée par Audrey Hepburn, rencontre le personnage de Cary Grant. C’est toujours le terrain de jeu des gens riches et célèbres.

Henry Jacques Le Même

L’architecte Henry Jacques Le Même arrive à Megève en 1926 et l’une de ses premières commandes est de construire le chalet Noémie pour la baronne de Rothschild. Son projet s’inspire d’une ferme savoyarde typique, qu’il transforme pour une utilisation contemporaine. Le rez-de-chaussée abrite les skis et les voitures, le premier abrite les pièces à vivre, avec un grand balcon, et le dernier étage abrite les chambres. Il construira plus de 200 chalets de ce type, créant ainsi une unité stylistique pour la ville.

La gastronomie

Des chefs portant de grands chapeaux blancs préparent et jugent les plats lors d'un festival gastronomique à MegèveMalgré sa célébrité, Megève reste une ville agricole prospère, comme je le découvre en accompagnant un troupeau de vaches descendues de leurs estives. C’est une affaire de famille avec trois générations qui participent aux célébrations. Ils me disent qu’ils sont passionnés par la qualité de leur lait et l’excellence du fromage qu’ils produisent. Au total, environ 45 exploitations approvisionnent environ 75 restaurants, dont 35 restaurants de montagne. Parmi l’élite figurent ses quatre restaurants étoilés Michelin, qui totalisent sept étoiles au total.

Le Flocons de Sel est l’un des 27 seuls restaurants en France à détenir les trois étoiles tant convoitées. Ici, le chef Emmanuel Renaut a une philosophie « manger local, construire local » et il se lève tôt pour cueillir des champignons et des herbes sauvages. Le soir où je goûte sa nourriture, il y a beaucoup de cèpes, de truffes et d’autres variétés parmi les plats. Contrairement à un menu français classique, les légumes sont largement présents, notamment de délicieux gnocchis de panais et de betterave rouge dans un consommé de raifort. Bien sûr, les accords mets et vins sont sympathiques et le service est parfait, étroitement surveillé par Madame Renaut.

Festival gastronomique de Toquicimes

Le festival comprend une série de dégustations et de démonstrations culinaires ainsi que la possibilité de déguster les produits locaux. Il y a aussi des concours très disputés pour la meilleure fondue, la meilleure tarte au pâté, la soupe de montagne et la Chartreuse, la liqueur locale. Les amateurs rivalisent avec les professionnels, avec des chefs célèbres comme Guillaume Gomez (chef présidentiel de l’Elysée), Franck Reynaud (chef franco-suisse réputé) ou Philippe Rigollot (célèbre pour sa pâtisserie). Différents restaurants de la ville proposent des Menus Toquisimes spéciaux, tous autour de 35 €, et des stands dans les rues permettent de déguster certains de leurs plats.

Le prochain Festival Toquicimes aura lieu en octobre 2021, détails : toquicimes.com

Un tour au-dessus du Mont Blanc

Vue des montagnes enneigées de Megève depuis un petit avion

Même si la célèbre montagne est visible depuis la ville, il n’y a pas de meilleur moyen de s’en approcher qu’à bord d’un petit avion. Juste à l’extérieur, l’Altiport de la Côte 2000 n’est qu’une bande d’asphalte au milieu de verts pâturages. Il y a eu récemment une rafale de neige, les montagnes sont donc d’un blanc éclatant sur le ciel bleu.

C’est une matinée ensoleillée et lumineuse lorsque je monte dans le petit monomoteur Musketeer. Il y a deux personnes à l’arrière mais je suis à l’avant avec le pilote et il me dit de manière rassurante que les conditions sont « impeccables ». Nous sommes bientôt au-dessus du Mont d’Arbois de Megève (à 1833 mètres) et nous dirigeons vers le massif du Mont Blanc au-dessus de la vallée de Chamonix, encore à l’ombre à cette heure de la matinée.

Notre objectif, à 4808 m, se profile au-dessus de ses rivaux et nous suivons le glacier d’Argentière. Un virage rapide à gauche autour de l’Aiguille Verte nous amène au-dessus de la Mer de Glace, dont la neige est immaculée. Il y a un certain nombre de virages et de virages alors que nous nous approchons de manière alarmante des pics rocheux abrupts de l’Aiguille du Midi. J’espère seulement que le pilote sait ce qu’il fait.

Il nous montre les refuges qui servent de points de départ pour l’ascension du Mont Blanc et, franchissant une crête, nous disséminons un troupeau de chamois. C’est exaltant, avec une lumière parfaite, une expérience vraiment mémorable. Au bout de 40 minutes nous atterrissons à l’Altiport et je suis un peu secoué, voire un peu agité. Détails : Aerocime.com

Une station pour toutes les saisons

Bien sûr, si vous souhaitez vous adonner à une cuisine raffinée, cela vaut la peine de faire de l’exercice. En hiver, les pistes de ski sont réputées à juste titre mais vous pouvez rester en forme en toute saison. Un vaste réseau de sentiers de montagne et de pistes cyclables entoure la ville, alors je me suis lancé en vélo électrique. Cela facilite le travail des collines et je regarde bientôt le Mont Blanc au loin. Mon dernier repas est un déjeuner du Toquicimes Food Festival au Palais afin de récolter des fonds pour l’équipe française du Bocuse d’Or. Je déguste avec délectation – après tout, ce n’est pas tous les jours qu’on me donne l’occasion de manger pour la France.

Rupert Parker est un écrivain, photographe, caméraman et producteur de télévision. Ses intérêts particuliers sont la nourriture et les voyages et il écrit sur tout, des aventures en pleine nature aux visites gastronomiques dans les spas. Découvrez ses dernières aventures sur son site Web Planet Appetite.

Informations utiles

Voir Megève.com pour plus d’informations
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