Grotte Cosquer, Marseille

Après Lascaux dans le Périgord et Chauvet en Ardèche, les grottes Cosquer sont devenues la troisième réplique de grotte française ouverte au public. Situées sous le soleil de Marseille, les grottes ont été cachées pendant des millénaires. Cependant, les dommages causés aux versions originales de ces sites uniques par les visites signifient qu’ils ont été fermés au public. La course était lancée pour reproduire la grotte Cosquer, car la montée du niveau de la mer efface visiblement les décorations préhistoriques des parois de la grotte. En fait, un pauvre cheval a déjà perdu ses jambes. On estime que dans 50 ans, la majeure partie de la grotte sera submergée et les peintures et gravures perdues à jamais.

Les Grottes Cosquer

La réplique a été construite à l’intérieur de la Villa Méditerranée blanche, moderne et cubique. Elle s’ouvre d’un côté sur la mer et de l’autre sur le Yacht Club local. Dans l’ensemble, il est difficile d’imaginer un emplacement plus idéal.

Visiter une réplique d’une grotte est une expérience très différente de ce que l’on pourrait associer habituellement à ce type d’excursion. Oubliez l’humidité, les odeurs et les lampes de poche. Pensez plutôt à « It’s a Small World » à Disneyland, sans la musique. Mais il y a bien une histoire vraie, presque incroyable.

Deux visites sont possibles, l’une d’une durée de 35 minutes et l’autre de 50 minutes. Des écouteurs sont fournis et le parcours se déroule assis dans de confortables chariots à roulettes. Ils avancent lentement en s’arrêtant devant les éléments les plus importants des grottes (un peu à la manière de Jurassic Park). Cela rend les grottes accessibles à tous. Et pour l’avoir vue avant son ouverture au public, nous pouvons vous assurer que cette fabuleuse nouvelle attraction saura captiver les petits comme les grands.

Histoire des grottes Cosquer

Le chapitre le plus récent de l’histoire de la grotte commence en 1985. Un plongeur amateur expérimenté, Henri Cosquer, découvre un passage sous-marin à 37 m sous la mer, dans la célèbre région des Calanques, près de Marseille. Après quelques tentatives infructueuses, il réussit à suivre la galerie longue de 116 m jusqu’à une grande grotte. Plusieurs visites plus tard, il remarqua une empreinte de main qu’il photographia, la prenant pour un graffiti moderne. Lorsqu’il a développé le film chez lui, il a remarqué six autres empreintes de mains autour. Ils étaient incontestablement anciens. La nouvelle tombe rapidement dans la région. Une grotte peinte avait été découverte. Mais lorsque trois plongeurs perdirent tragiquement la vie dans le long passage, la partie était terminée. Le site a été officiellement déclaré aux autorités et complètement fermé aux plongeurs non officiels en 1991.

Peintures et gravures uniques

Au cours des 30 dernières années, toute la grotte a été examinée en détail. Et nous savons désormais que de nombreuses décorations sont antérieures au site de Lascaux d’environ 15 000 ans. Plus de 500 peintures au fusain et gravures représentant principalement des animaux et des empreintes de mains ont été révélées. La particularité des grottes Cosquer est la présence de mammifères marins. Étonnamment, cela inclut à la fois les pingouins et les phoques – des animaux que l’on ne voit nulle part ailleurs dans les grottes préhistoriques.

Des études scientifiques ont révélé qu’il y a 30 000 ans, lorsque ces grottes étaient utilisées par les hommes et les femmes des tribus locales, la mer se trouvait à environ 12 km du site. Par ailleurs, les manchots ne se trouvent désormais qu’en Antarctique et aux alentours. Les fossiles trouvés localement montrent que l’espèce aurait été le Grand Manchot. Ils existaient encore au 19ème siècle, mais ont été chassés jusqu’à l’extinction par les marins et les pêcheurs pour leur chair comestible.

On estime qu’environ deux tiers des dessins ont déjà été effacés par la mer. Cela rend les hypothèses sur l’utilisation de la grotte largement impossibles à vérifier. Cependant, il s’agissait probablement d’un lieu de culte. Une peinture semble montrer un homme avec des pattes de bison, et aucune fouille n’a révélé de signe d’habitation dans les grottes. Les dessins sont magnifiquement exécutés et sans erreurs, ce qui indique qu’ils ont probablement été réalisés par des artistes experts.

Art ancien

La grotte a été utilisée à deux époques principales : il y a 35 à 37 000 ans, puis il y a 17 à 19 000 ans. Il est intéressant de constater qu’aucun changement de style artistique n’a été observé durant cette longue période. De plus, Cosquer possède bien sûr son lot de caractéristiques naturelles, notamment d’impressionnantes stalactites et stalagmites.

D’autres espaces d’exposition du musée sont remplis de mammifères empaillés grandeur nature. On y trouve notamment un buffle à l’air hostile et un cheval sauvage très mignon. On y trouve également un grand amphithéâtre où est projeté un film de 8 minutes sous-titré en anglais. Il comprend des images des toutes premières visites de la grotte, lorsque les plongeurs ont réussi à hisser une caméra dans le passage abrupt.

Et si vous vous demandez si la réplique est une véritable imitation de la caverne aquatique originale, Henri Cosquer lui-même, qui vit toujours dans la région, a été autorisé à entrer dans la Villa pour la première fois alors que les travaux étaient presque terminés. Il a été ému jusqu’aux larmes par tout ce qu’il a vu.

www.grotte-cosquer.com

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