Les magnifiques jardins du château de Chenonceau, vallée de la Loire

Le château de Chenonceau est célèbre pour ses compositions florales. Chaque chambre est superbement décorée de bouquets parfumés absolument époustouflants réalisés par un maître fleuriste dans l’atelier floral du Château.

Bien sûr, toutes ces fleurs et ces fruits utilisés dans les présentations spectaculaires doivent être cultivés. La plupart des fleurs proviennent des magnifiques jardins du Château de Chenonceau. Les jardins sont supervisés par le jardinier américain Nicholas Tomlan. Il est venu en France pour ce travail depuis Longwood Gardens, en Pennsylvanie – désigné comme le meilleur jardin botanique d’Amérique par USA Today. Il est aujourd’hui le brillant directeur botanique du château. Je l’ai rencontré un jour de tempête au Château de Chenonceau…

Le jardinier du château de Chenonceau

Jardinier et fleuriste du Château de Chenonceau dans les jardins du château

« Autrefois, on y cultivait des légumes racines », raconte ce sympathique jardinier (), « pas de fleurs ». En regardant les massifs formels avec un mélange de légumes, de fleurs et de roses débordant sur les murs de ce qui est aujourd’hui le potager clos, je ne peux pas imaginer qu’il en soit autrement. Mais ce n’est qu’à la Renaissance que les fleurs ont été cultivées simplement pour l’esthétique et pour décorer l’intérieur. Les anciennes propriétaires Diane de Poitiers, maîtresse d’Henri II et Catherine de Médicis, épouse d’Henri II, avaient toutes deux des parterres de fleurs dans le château. Les archives nous disent que certaines d’entre elles étaient « monumentales », plus hautes qu’un homme, flamboyantes, colorées et voyantes.

Potager immense et extrêmement soigné au château de Chenonceau

« Aujourd’hui, c’est un mélange de fleurs et de légumes pour les vitrines et aussi pour le restaurant », explique Nicolas en se baissant pour cueillir une salade à mettre dans son panier pour le chef du restaurant du château. « La reine n’aurait jamais visité les jardins potagers, mais les jardins de fleurs, absolument ».

belles sculptures en osier dans le potager du château de Chenonceau

Je suis sûr qu’elle aurait approuvé le travail de Nicolas et qu’elle en aurait reconnu le style. Ces jardins ont été recréés à partir de dessins de la fin des années 1500. On y trouve de magnifiques cages à oiseaux géantes en osier dans lesquelles poussent des fleurs, des prairies de fleurs sauvages, des parterres formels et les plus belles compositions de couleurs et de fleurs. Les sept jardiniers cultivent ici plus de 130 000 plantes chaque année et les jardins sont un lieu de promenade et d’admiration aussi important que le château lui-même.

«Est-ce que tu ressens parfois quelque chose de fantomatique ici», lui ai-je demandé. « Pas vraiment », dit-il, puis ajoute : « Nous avons une petite serre dotée d’une double serrure et nous ne tournons la clé qu’une seule fois. Mais chaque semaine, au moins une fois, la serre a été fermée à double tour, et nous n’avons jamais pu l’expliquer ». Le fantôme des jardins peut-être, je suggère. Serait-ce Diane ou Catherine ? Je me demande et décide Catherine, on disait qu’elle était une femme très déterminée.

Magnifiques jardins du Château de Chenonceau

Les jardiniers travaillent sous la pluie au château de Chenonceau

Le jardin de Diane, comme on l’appelle, se trouve sur la droite du château. Le jardin de Catherine est sur la gauche. De toute évidence, leur rivalité ne se limitait pas à Henry. Il y a aussi un labyrinthe commandé par Catherine et un grand jardin vert avec de grands arbres dans lequel se trouve l’orangerie historique. Au XVIe siècle, cette partie du domaine abritait les animaux et la volière de Catherine.

La lumière du soleil perce les nuages ​​lors d'une journée de tempête sur le château de Chenonceau dans la vallée de la Loire

Restaurant L’Orangerie à Chenonceau

Aujourd’hui, l’Orangerie est devenue le restaurant L’Orangerie, un endroit fabuleux, tant pour la cuisine que pour l’intérieur. Vous apprécierez certainement le travail de Nicolas, chaque plat semble orné de fruits ou de feuilles et c’est tellement beau que vous vous sentirez mal de briser l’œuvre d’art ! La cloche à fromage que l’on fait rouler pour que les convives choisissent ce qui leur plaît est un chef-d’œuvre. Ne vous laissez pas tromper en pensant que tout cela n’est qu’une question d’esthétique, ce n’est pas le cas. Le chef prépare des plats incroyables, les pâtisseries sont créées par un maître et le fromage est choisi par un affineur légendaire (quelqu’un qui affine le fromage jusqu’à la perfection – une chose très française).

Chaque table est décorée d’un bouquet réalisé par Jean-François et son équipe. Je dois vous le dire, j’y retournerais juste pour le restaurant !

A l’intérieur du Château de Chenonceau

Le château est magnifique à l’intérieur. Il y a des tapisseries, des peintures et des meubles exquis. La cuisine donne l’impression qu’un chef de l’époque médiévale a mangé quelques légumes supplémentaires et reviendra à tout moment pour préparer un festin. Mais les fleurs sont véritablement la star du spectacle.

Informations pratiques pour visiter le Château de Chenonceau

De très grands arbres bordent une avenue majestueusement large qui mène au château de Chenonceau

Site Internet du Château de Chenonceau : www.chenonceau.com

Apprenez-en davantage sur le château des fleurs de Chenonceau et comment il se remplit chaque jour de magnifiques bouquets.

Visite botanique avec Nicholas Tomlan et atelier floral avec maître fleuriste au château Jean-François Boucher est exclusivement pour petits groupes, sur réservation seulement : événements @ chenonceau.com

Le restaurant L’Orangerie n’est accessible qu’une fois dans l’enceinte du château. Vous pouvez réserver à l’avance sur : restaurants @chenonceau.com

Où séjourner près du Château de Chenonceau

La ville d’Amboise, située à proximité, est un point de départ idéal pour visiter le château de Chenonceau, à environ 20 minutes en voiture. J’ai séjourné dans le charmant hôtel Bellevue qui dispose d’un super petit restaurant et d’un bar fabuleux et qui se trouve à deux pas de l’incroyable château d’Amboise, dans le centre de cette ville historique.

Si vous séjournez à Amboise, ne manquez pas de vous restaurer au restaurant Le Parvis () situé à proximité, où l’appétit que vous aurez creusé en vous promenant sera bien rassasié !

Comment se rendre au Château de Chenonceau

Les trains de Paris circulent jusqu’à Amboise, à proximité de Tours et jusqu’à la gare de Chenonceaux qui se trouve juste à côté du château (ce qui en fait une excellente excursion d’une journée) : UK-Voyages-SNCF.

Pour plus d’informations sur la région : www.amboise-valdeloire.co.uk ; www.valdeloire-france.co.uk ; uk.france.fr

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