Une visite savoureuse de Paris

Amy Mcpherson, journaliste de voyage, découvre où vont les Parisiens lorsqu’il s’agit de manger au restaurant…

« N’allez pas dans un restaurant qui propose de la soupe à l’oignon dans son menu », m’a dit Leo Goldstein de Eating Europe Tours lorsque je lui ai demandé conseil pour choisir un bon endroit pour manger à Paris. « La soupe à l’oignon n’est pas traditionnelle. Il a été créé pour l’industrie du tourisme !

Comment ose-t-il me dire que ma soupe préférée est une ruse marketing ? Pourtant, Léo est un Parisien de naissance dont la passion pour montrer aux gens la véritable scène culinaire parisienne l’a conduit à concevoir un itinéraire de visite gastronomique spécialement pour montrer aux visiteurs ce qu’ils manquent dans la ville lumière.

Je vais être franc. Je n’ai jamais vraiment aimé Paris. Je préfère prendre le soleil dans le sud de la France, faire de la randonnée dans les Alpes françaises ou profiter des villes colorées d’Alsace plutôt que de devoir passer du temps dans un environnement urbain. J’avais l’habitude de penser que la nourriture n’était pas aussi bonne qu’on le prétendait. J’ai mangé de meilleurs plats ailleurs en France.

Et il semblerait que même Léo lui-même ait vécu des émotions similaires avec cette métropole.

« J’ai déménagé en Californie quand j’avais 18 ans. Je détestais Paris, c’était chaotique et il y avait une attitude », a-t-il admis lorsque je lui ai demandé s’il avait toujours aimé la ville. « Vous savez quoi? Je suis revenu il y a trois ans et demi et je constate que les choses ont changé. Je suis à nouveau amoureux de la ville.

Sortez des sentiers battus pour un délicieux goût de Paris

Nous nous retrouvons à l’entrée du Jardin Villemin, un parc communautaire situé à deux pas de la gare de l’Est, au cœur du 10e arrondissement. Ce n’est pas un endroit touristique, ce n’est pas un endroit que j’aurais l’habitude de visiter, mais Léo était déterminé à me prouver le contraire.

« Parce que c’est là que se trouvent les principales gares, cette zone est considérée comme le quartier des voyageurs », a-t-il expliqué. « C’est bohème, c’est ouvert, c’est ethniquement diversifié et c’est tolérant. C’est ce que j’aime dans le 10. »

Léo a disparu puis est revenu avec des sacs en papier qui sentaient comme notre entrée.

« Voilà ! Voici les meilleurs croque-monsieurs que vous aurez jamais mangés ! »

On nous a servi deux variétés : la traditionnelle au jambon et au fromage et une version moderne au miel et aux pistaches. Un délice. Le long du canal, les Parisiens se rencontraient et saluaient leurs amis dans une ambiance animée et conviviale. C’est ici que les vrais Parisiens viennent se retrouver.

« Si jamais tu te retrouves sans rien à faire à Paris », dit Léo, « viens ici avec une bouteille de vin. Je peux te promettre que tu repartiras avec deux amis ! »

Nous avons continué notre promenade en traversant un pont jusqu’au cœur du 10e arrondissement. Les rues sont bordées d’appartements emblématiques d’Haussmann, construits en grande partie pour transformer Paris en une grande ville mondiale au XIXe siècle. Par une magnifique journée d’automne, alors que les arbres prenaient leurs cinquante nuances de teintes terreuses, je me suis sentie à l’aise dans ce coin oublié de Paris.

Manger est une cérémonie en France

Les heures qui ont suivi ont été consacrées en grande partie à manger. Dans une épicerie fine du simple nom de TSF (Thomason Sophie Folie) pour le vin et la charcuterie, nous avons grignoté du Jambon Prince de Paris, parfait avec une gorgée de pinot noir de la vallée de la Loire.

« En général, avant de dîner officiellement, nous mangeons quelque chose de léger comme ça : du jambon, du fromage, du vin et un apéritif », explique Leo. « Nous aimons discuter et bavarder avant le début du dîner officiel. »

En parlant de dîners formels, la visite est structurée librement selon le concept d’un dîner français. Une collation avant le repas (apéritif), une entrée, un plat principal, du fromage et un dessert.

Pour les Français, un repas est bien plus qu’un simple moment de ravitaillement. Il s’agit d’une cérémonie accompagnée d’un déroulement précis, de conversations autour de la table du dîner, de l’accord mets et vins et de la présentation de chaque assiette. La gastronomie est si importante en France qu’elle est classée au patrimoine immatériel de l’UNESCO !

Alors pourquoi ai-je parfois été déçu des repas que j’ai pris à Paris ? « Vous êtes probablement comme le reste d’entre nous, Parisiens modernes », Léo haussa les épaules. « Vous avez probablement opté pour la commodité plutôt que de vraiment vous soucier de choisir un endroit qui vous servira un bon repas. »

Paris | Patrimoine alimentaire immatériel

La restauration rapide sous toutes ses formes, qu’il s’agisse de McDonald’s ou de restaurants utilisant des ingrédients surgelés pour répondre aux exigences d’un menu complet, devient la norme dans le Paris animé. Les jeunes parents n’ont ni le temps ni l’énergie de cuisiner tous les soirs. Pendant que Leo énumère les raisons, j’ai aperçu deux vélos Deliveroo qui passaient. Il semblerait que ce patrimoine immatériel ait réellement besoin d’être protégé.

« Mais ne vous inquiétez pas, tant que vous savez où aller, vous pouvez toujours obtenir un très bon feed à Paris ! »

Et c’est ainsi que nous sommes entrés dans un petit restaurant algérien tenu par un couple, avec un service simple et sans chichis. Le couscous est le troisième plat préféré des Français. Nasser et sa femme passent trois heures par jour, six jours par semaine, à préparer et à moudre la semoule. Nasser nous regardait, souriant avec fierté, nous engouffrer avec gourmandise dans la pile dorée de couscous fin et moelleux, servi avec un ragoût de viande et des merguez, une saucisse épicée de bœuf et d’agneau, populaire dans toute la France.

Puis, il était temps de passer au fromage et au dessert. J’ai dévoré un fabuleux éclair Caraïbe du dieu de la pâtisserie française Yann Couvreur.

On dit qu’on pénètre dans le cœur de quelqu’un par son estomac. Je suppose que je peux dire que je craque à nouveau pour Paris. Mais je vais peut-être arrêter de commander la soupe à l’oignon.

Amy McPherson est une écrivaine de voyage basée à Londres dont les œuvres ont été présentées dans des publications internationales. Les chats, le vélo et la nourriture occupent une place importante dans ses écrits et son blog sur www.footprintsandmemories.com. Amy a rejoint : Eating Europe pour sa délicieuse tournée gastronomique à Paris.

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