Un second chez soi pour les Britanniques vivant en France

Comment les Britanniques s’approprient la région de l’Orne en Normandie

Sir Winston Churchill a dit un jour : « Les Britanniques et les Américains sont deux nations séparées par une langue commune ». Dans la même veine, je dirais que les Britanniques et les Français sont deux nations séparées par la même histoire.

Lorsque les Français – c’est-à-dire, pour être précis, les Normands et leurs alliés bretons, qui en réalité n’aimaient pas les vrais Français – envahirent les côtes britanniques en 1066, ils changèrent le visage de l’Angleterre, puis de l’Irlande aussi – pour toujours.

Ces dernières années, une invasion majeure, mais heureusement pacifique, a eu lieu dans la direction opposée. Les expatriés britanniques et irlandais ne s’installent pas tous de l’autre côté de la Manche pour une vie facile ou une retraite complète. Beaucoup d’entre eux s’intègrent parfaitement aux communautés locales et à leur culture et ont créé leurs propres entreprises pour répondre aux besoins non seulement de leurs compatriotes émigrés et des visiteurs britanniques et irlandais, mais aussi des locaux. Certains ont même intégré avec enthousiasme le milieu politique français.

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Aujourd’hui, plusieurs hommes et femmes de la rive britannique de la Manche ont été élus maires des communes françaises où ils ont élu domicile. Le premier d’entre eux fut Ken Tatham, un gentleman tout à fait charmant, aujourd’hui âgé de 70 ans, qui reste la source de toutes les connaissances dans le joli petit village riverain de Saint Céneri le Gérei, dont il est aussi fier que quiconque est né dans le village où il réside depuis 45 ans.

Ken était autrefois un voyageur. Né à Weston-super-Mare, il a vécu et travaillé en Allemagne, en Espagne, en Suisse et en Asie et, ajoute-t-il en souriant, « partout » avant de découvrir son rêve.

36 000 maires en France

« Je suis maire ici depuis 18 ans », dit-il. « Quand nous sommes arrivés, la population était de 300 habitants, mais elle est aujourd’hui tombée à 140. Il y a 36 000 communes en France, ce qui signifie 36 000 maires. Mes fonctions sont très diverses et j’ai beaucoup plus d’autorité qu’un secrétaire de paroisse au Royaume-Uni. Je dois m’occuper de tâches telles que l’urbanisme, le maintien de la propreté et de l’ordre du village, le développement du tourisme et bien d’autres choses encore. »

Ken n’est pas le seul Britannique à vivre à Céneri. Il y a aussi l’artiste et musicien Cephas Howard, un West Countryman de 78 ans qui, dans sa jeunesse, était membre du groupe de jazz à succès Temperance Seven Dixieland : « Je vis ici depuis 1996 et c’est un environnement formidable pour travailler », m’a-t-il dit. « Je peux peindre et sculpter loin de toute pression et quand j’ai besoin d’une pause, il y a un café-bar juste en bas de la rue. »

Officiellement désigné comme « L’un des plus beaux villages de France », Saint Céneri est le village normand parfait, mais terminez ce verre rafraîchissant de vin local cidre bouché et arrachez-vous car la région regorge de bien d’autres sites de toute beauté.

Les amateurs de chevaux devraient galoper jusqu’au Haras National du Pin, à quelques minutes en voiture au sud de Caen par l’A88 autoroute puis dans les allées. C’est le haras national français, un magnifique domaine qui a été décrit comme « Versailles pour chevaux ».

Capitale équestre de la France

Ici, votre guide sera probablement Helen Brown, une Anglaise de 46 ans, originaire de Deal, dans le Kent, et installée en France depuis cinq ans : « J’ai toujours aimé les chevaux, donc c’était l’endroit idéal pour moi. L’Orne département « La Normandie est vraiment la capitale équestre de la France », dit-elle, ajoutant : « Ma fille de 16 ans est également très heureuse ici. C’est comme l’Angleterre mais avec beaucoup plus d’espace et beaucoup moins de précipitations. »

L’histoire du haras remonte à 300 ans, à l’époque de Louis XIV, le site actuel ayant été créé au cœur d’un domaine de 990 hectares de parc vallonné au 18ème siècle.ème Construit au 16e siècle par l’architecte royal Robert de Cote, il abrite aujourd’hui une importante collection d’art, avec des œuvres de Degas, entre autres.

En plus de visiter les chevaux pur-sang dans les écuries immaculées, les visiteurs peuvent visiter un fascinant musée équestre et profiter de toutes sortes d’événements spéciaux, notamment des courses de plat et de steeple-chase, des spectacles de race, des sauts d’obstacles, des essais et des spectacles équestres.

vivre en franceClaire Strickland a installé sa maison sur une crête au-dessus de Bellou le Trichard. Elle gère La Renardière comme une chambre d’hôtes et les hôtes ont désormais la possibilité de séjourner soit dans la ferme principale, soit dans une cabane dans les arbres originale mais très confortable qui offre une vue imprenable sur la campagne verdoyante de Normandie.

Les choses sont plutôt plus grandioses à La Mouchère, un vieux manoir élégant mais très chaleureux où Roger Huss et sa charmante épouse française Marie-Monique sont les hôtes, partageant leur style de vie à la campagne et leur belle maison avec des visiteurs dont les Britanniques et les Irlandais constituent la majorité.

Le couple s’est rencontré à l’université en mai 1967, a vécu de nombreuses années en Angleterre mais a décidé que la Normandie serait un bon endroit pour prendre sa retraite – et a vu l’opportunité présentée par une opération de chambres d’hôtes qui leur permettrait d’entretenir une maison bien plus grande que celle qu’ils auraient pu se permettre autrement.

Une variété d’activités soutenues par les Britanniques

A proximité se trouve la petite ville commerçante de Mortagne sur Perche, qui accueille chaque mois de mars l’étrange championnat du monde de boudin noir – remporté lors de ma dernière participation en 2010 par un Autrichien avec ses pièces maîtresses : un cygne grandeur nature et un gâteau de mariage, tous deux en boudin noir !

;vivre en FranceVous pouvez apprendre des techniques culinaires plus conventionnelles en participant à l’un des cours de cuisine inspirants dirigés par le maître chef Philippe Legendre au majestueux Château de la Puisaye, un autre établissement de chambres d’hôtes géré par les Britanniques, celui-ci avec Diana Costes à la barre tandis que son mari français Bruno parcourt plus de 100 miles jusqu’à Paris chaque jour pour son travail dans la finance.

Richard Neill a trouvé son Xanadu dans la campagne à l’extérieur de Bernay, où il a construit un parcours de golf respectueux de l’environnement où la nature cohabite avec les putters et les fers neuf. Il y a une abondance d’oiseaux sauvages grâce aux nombreux plans d’eau naturels et tout ce qui a été créé par l’homme se marie harmonieusement avec le paysage naturel du terrain.

L’auteur à succès William Brodrick estime que la jolie campagne de l’Orne, son climat tempéré et son ambiance décontractée lui offrent un cadre parfait pour exercer son art, même si le crime, le mystère et l’injustice dont il parle pourraient provenir d’une autre planète. Ancien moine et avocat, son dernier roman, « Un nom murmuré » (Abacus) raconte l’histoire de soldats britanniques choqués et malades mentaux, dont beaucoup étaient encore adolescents, qui ont été impitoyablement jugés et fusillés pour désertion sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale.

Aucune visite de la région n’est complète sans au moins quelques heures d’exploration de la ville commerçante animée de Verneuil sur Avre, en commençant la visite par une vue d’ensemble depuis la Tour de la Madeleine, haute de 56 mètres. Vestiges des anciens remparts, anciennes maisons à colombages – dont beaucoup sont ornées de pierres sculptées de manière ornementale, un 15ème L’église du 16ème siècle aux proportions dignes d’une cathédrale et l’abbaye Saint-Nicolas ne sont que quelques-unes des attractions. Essayez de faire coïncider votre visite avec un jour de marché.

Pour plus d’informations sur la région de l’Orne en Normandie, rendez-vous sur www.ornetourisme.com

Comment se rendre dans l’Orne, en Normandie

Le département de l’Orne commence à environ 145 km à l’ouest de Paris. L’Eurostar, au départ de Londres, est relié au vaste réseau ferroviaire à grande vitesse TGV sur lequel Rouen et Caen sont les deux principales villes d’entrée de l’Orne. Vous devrez ensuite louer une voiture pour vous déplacer, il peut donc être préférable de faire tout le trajet en voiture. Service de Brittany Ferries de Portsmouth à Ouistreham Site Internet de Brittany Ferries c’est peut-être une traversée maritime beaucoup plus longue que les itinéraires Douvres-Calais ou Newhaven-Dieppe, mais elle coupe efficacement le coin et, si vous prenez le service de nuit, avec ses cabines confortables et sa restauration de premier ordre, elle offrira une pause bienvenue à celui qui conduit.

Dans cette région sous-peuplée, les services de bus et de trains locaux sont irréguliers, vous aurez donc besoin d’une voiture – ou pourquoi ne pas en faire un merveilleux voyage à vélo ?

Où dormir dans l’Orne

Il y a beaucoup de bons rapports qualité/prix chambres d’hôtes Chambres d’hôtes et petits hôtels de charme à la campagne. Nous vous recommandons les établissements mentionnés dans ce dossier, ainsi que le moderne Best Western La Mare ô Poissons, Ouistreham, www.lamareopoissons.fr. Et le très traditionnel Hôtel du Tribunal, Mortagne au Perche. www.hotel-tribunal.fr.

Quoi et où manger dans l’Orne

La Normandie est le pays du beurre, des œufs, de la crème, du fromage et d’autres produits laitiers, ainsi que du porc, du canard, de l’agneau et du bœuf de qualité, des légumes frais et des salades et, bien sûr, de l’omniprésente pomme, qui peut être sautée en remplacement des pommes de terre, cuite au four dans de merveilleuses tarte tatin tartes ou servant d’ingrédient de base – pardonnez le jeu de mots – au cidre enivrant, au pommeau et au Calvados.

Paradis gastronomique, la région regorge de superbes restaurants, servant de tout, des plats de base crêpes et des omelettes aux chefs-d’œuvre de haute cuisine étoilés au guide Michelin.

Les restaurants à recommander incluent :

L’Auberge des Peintres, St, Céneri le Gérie, pas de site internet.

Le Collectionneur Gourmand, Verneuil sur Avre, www.lecollectionneurgourmand.com.

Restaurant de la Tour, Le Bec Hellouin, www.lebechellouin.fr.

Pour plus d’informations, rendez-vous sur : www.oretourisme.com.

Par Roger St. Pierre, membre de la British Guild of Travel Writers. Roger St. Pierre, écrivain de voyage britannique, amoureux de la France, a visité tous les départements métropolitains de France…

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