Aire-sur-la-Lys, destination de vacances relaxante en France

Un verre de champagne à la main, je me retrouve à me détendre au bord de l’eau, à profiter du soleil à côté de mon mari, tandis que nos deux enfants jouent joyeusement ensemble dans un champ plein de marguerites.

Je sais ce que vous pensez : je dois vous raconter un rêve. Eh bien, vous avez tort. C’était une véritable escapade idyllique et pittoresque que ma famille et moi avons appréciée dans le village français d’Aire-sur-la-Lys, à seulement une heure de route de Calais. Notre destination à Aire-sur-la-Lys était les Lodges de Malbrough, gérés par la charmante Marie-Pierre Robin, qui parle très bien anglais. Ce site magnifiquement entretenu dispose de deux lodges indépendants à aire ouverte, chacun doté de son propre petit étang et d’un canot à pédales gratuit à utiliser, ainsi que d’un barbecue entièrement mobile. Les installations de vie et de restauration sont de premier ordre et le grand balcon qui s’étend autour du bord de l’eau et qui était plutôt un espace de vie extérieur s’est avéré un refuge agréable. Nous avons passé de nombreuses heures heureuses, allongés sur des chaises longues, profitant du paysage, un verre de pétillant à la main, en regardant nos enfants jouer au soleil.

C’est non seulement un endroit extrêmement paisible, mais aussi un excellent tremplin pour explorer ce que la région a de meilleur à offrir. Qu’il s’agisse d’art, d’histoire, d’architecture remarquable, de gastronomie, de vin ou d’activités de plein air qui vous plaisent, vous n’aurez que l’embarras du choix, et tout cela à quelques minutes en voiture.

Que voir à Aire-sur-la-Lys

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Parmi les endroits que nous avons aimé explorer, il y a Béthune, Arras, Saint Omer, Houdain et Boulogne-sur-Mer.

Les champs de bataille, les tranchées et les mémoriaux de la Première Guerre mondiale sont également facilement accessibles depuis Air-sur-la-Lys, car une grande partie du Pas de Calais et du Nord voisin ont été dévastés par le conflit. C’est une expérience inoubliable. Et même si je dirais qu’il est extrêmement important, en particulier pour les jeunes générations, de voir l’impact et les retombées de la guerre, ce n’est pas pour tout le monde. Alors si s’aventurer sur les anciens champs de bataille est trop bouleversant, il y a bien plus à faire dans ces régions pour passer de fabuleuses vacances en famille.

La belle ville d’Arras est un endroit fabuleux, atmosphérique et architecturalement frappant à visiter – décimée pendant la Première Guerre mondiale mais reconstruite – mais je vous conseille de vous accorder une journée pour la visiter, y compris le temps de trajet.

Béthune est tout aussi belle, avec son beffroi en grès du 15e siècle et son étonnant système de cloches, que vous pouvez explorer. Et sur sa Grand-Place historique, vous pouvez vous tenir à l’endroit exact où les proclamations étaient autrefois prononcées, ainsi que là où se trouvait autrefois la guillotine de la ville. L’architecture de la ville est impressionnante, et l’un des nombreux points forts est l’Hôtel de Ville – comme Arras, Béthune a également été dévastée pendant la Première Guerre mondiale mais reconstruite – et dans l’agence immobilière à la façade bleue sur la même place, vous pouvez également visiter les grottes souterraines de cette ville.

Boulogne-vieille-ville

A proximité de la vieille ville de Boulogne-sur-Mer, avec ses ruelles et ses remparts, se trouve également le grand centre Nausicaa. Avec 36 000 animaux dans un espace d’exposition de 5 000 m² et 4,5 millions de litres d’eau, c’est certainement impressionnant, et mes enfants, âgés de 8 et 10 ans, ont adoré.

Et à Lens, il y a le Louvre-Lens qui expose des objets des collections du Musée du Louvre à Paris – il y avait une chasse au trésor particulièrement fabuleuse sur écran tactile pour que les enfants trouvent des objets, ce qui a diverti mes deux enfants pendant au moins une heure pendant que nous parcourions l’exposition.

st-omer-nord-de-la-franceSi vos enfants aiment les centres Go Ape au Royaume-Uni, alors vous pouvez parier qu’ils adoreront le joli Parc d’Olhain à Houdain qui possède sa propre aventure aérienne dans les arbres ainsi qu’une multitude d’autres activités, notamment le golf et le vélo.

Une autre activité de plein air familiale plus relaxante était d’explorer les marais de Clamairais, à Saint-Omer, en bateau traditionnel avec ISNOR boat tours avec un guide – et je peux également recommander vivement le restaurant ici car nous avons apprécié un déjeuner appétissant.

Et si le soleil brille, vous serez également à quelques minutes en voiture de nombreuses villes balnéaires, comme la station balnéaire chic du XIXe siècle de Wimereux, les villages de pêcheurs d’Ambleteuse et d’Audresselles, la falaise du Cap Gris-Nez et Audinghen (Maison des Deux Caps).

Cependant, je dois avouer que le moment fort pour nous, en tant que parents, a été la visite de la petite distillerie de gin au genièvre Persyn à Houlle, où nous avons goûté ses délices (et en avons ramené quelques-uns à la maison !).

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