Château de Pailly Langres Haute-Marne

Langres, dans la région Champagne de la Haute-Marne, est une sorte de ville endormie où les gens sont amicaux et disent bonjour aux étrangers. Il n’en a pas toujours été ainsi. Le Château de Pailly original, construit au 11ème siècle fut détruite par les habitants de Langres, en représailles du soutien du propriétaire bourguignon aux Anglais pendant la guerre de Cent Ans.

L’histoire du Château de Pailly près de Langres

Le guide anglais Toni, bénévole au château, est heureux de faire visiter aux visiteurs le « nouveau » château qui a été reconstruit dans les années 1400 par la famille de Saulx. Son histoire est passionnante, même si les faits restent un peu flous en raison des documents faisant état de la destruction de ce château de pierre blanche lors d’un incendie à Langres en 1892.

Les fans de faits inutiles apprécieront de savoir que l’ancien propriétaire Gaspard de Saulx, connu pour sa persécution excessive des protestants en France, est apparu dans la série télévisée britannique Doctor Who. En fait, pas vraiment lui, l’acteur André Morell l’a joué dans une série de 1966 « Le massacre de la Saint-Barthélemy » dans laquelle Gaspard a joué un rôle. Malheureusement, si vous avez envie de regarder, aucune séquence connue de la série avec William Hartnell dans le rôle du Docteur et Peter Purves dans celui de son assistant n’est disponible.

C’est Gaspard de Saulx qui donna au château son style Renaissance, le faisant devenir l’un des plus beaux exemples du genre en France.

Durant la Révolution française, la façade du château est dégradée. Plus tard, elle fut utilisée comme école pour les enfants du quartier. Dans les années 1950, la famille qui en était propriétaire mais qui ne l’appréciait pas vraiment l’a vendu à une compagnie d’assurance. Ils l’ont laissé pourrir car ils voulaient juste la terre qui l’accompagnait. Au moment où l’État est intervenu, le château était dans un état déplorable.

Le Château de Pailly aujourd’hui

Ce charmant vieux château a retrouvé l’amour des bénévoles locaux. Et c’est essentiel car les fonds ne sont tout simplement pas là pour le restaurer. L’une des bénévoles, Georgette, se souvient avoir visité la chapelle du château dans les années 1950 mais raconte que la clé a été perdue, que les escaliers ont pourri et que personne n’y est entré depuis au moins 50 ans. J’ai essayé de les persuader de me rapporter une échelle, mais ils n’ont pas voulu !

L’intérieur du château ressemble principalement à un mystérieux chantier médiéval. Petit à petit, les bénévoles lui redonnent vie mais c’est un travail énorme. L’une des pièces est complète et complètement époustouflante. Pour entrer, vous devez mettre des slipers en plastique sur vos chaussures pour protéger l’ancien parquet (et le polir en même temps). Vous vous retrouverez dans une vaste pièce avec un plafond richement peint et des cheminées sculptées et un portrait grandeur nature d’un Gaspard à l’air plutôt sévère qui vous regarde.

Un immense miroir est posé contre un mur. Il a l’air ancien mais étrangement déplacé. « Ah », a déclaré un Français du coin, « la rumeur dit que c’était la salle de classe du village il y a de nombreuses années. L’institutrice a placé ce miroir sur le mur devant pour pouvoir, lorsqu’elle se promenait dans la classe, voir ce que faisaient les enfants derrière son dos ! »

Visitez le Château du Pailly

Les jardins sont en cours de restauration et sont agréables à parcourir et sont en accès libre. Ce vieux château ancien et plutôt délabré embrasse sa résurrection et un peu d’attention. De nombreux événements sont organisés en été et les visiteurs sont les bienvenus. Des visites guidées sont disponibles en anglais, en français et en allemand.

Au-dessus de la porte du château se trouve une inscription latine. Cela se traduit par « Suivez où le destin nous mène ». Cela donne certainement envie d’en savoir plus sur ce château authentique et plutôt romantique, qui vaut bien le détour depuis Langres.

Le Château est ouvert d’avril à septembre (détails sur le site ci-dessous).

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