Faire du vélo dans les Pays de la Loire

La France offre un vaste réseau de pistes cyclables dans toutes les régions, dont certaines parmi les meilleures se trouvent dans la région des Pays de la Loire. Avec 2 800 km de pistes cyclables, les Pays de la Loire ont vraiment quelque chose à offrir à tous les niveaux de cyclistes.

En 2018, le Grand Départ du Tour de France s’est fait depuis Noirmoutier-en-l’Île, Pays de la Loire. Nous voyons à quel point cette région de France est fabuleuse pour les cyclistes de tous niveaux en suivant les traces du Tour de France…

Faire du vélo à Noirmoutier-en-l’Île

Les coureurs du Tour de France s'ébattent sur une route escarpée, un hélicoptère survole derrière eux pour les filmer

Lorsque les organisateurs réfléchissaient à la meilleure manière de faire venir les 176 coureurs, leurs équipes, la presse et la télévision, ainsi que des milliers de spectateurs sur et hors de l’île de Noirmoutier-en-l’Île pour le Tour de France, ils avaient deux options. Soit le passage du Gois, une chaussée naturelle de 4,3 km inondée deux fois par jour jusqu’à 4 m, où les téméraires meurent s’ils mélangent leurs horaires de marée. Ou le pont routier. Mmm… vous l’avez bien deviné, ils ont opté pour cette dernière. Et je le recommande vivement.

Si vous n’avez pas de vélo avec vous, louez-en un dans les environs. Vous pouvez vous procurer les derniers modèles de vélos électriques de Bike n’ Tour. Parfait pour découvrir cette jolie île.

D’un bout à l’autre de 20 km, donc gérable en une journée, Noirmoutier est un ravissant marigot avec des plages tout droit sorties de souvenirs d’enfance ; des seaux et des pelles, des bassins rocheux à explorer, du sable doré et du soleil. Dans mon hôtel, le tout aussi charmant Le Général d’Elbée, j’ai comparé mes performances avec les statistiques du Tour de France. Moi : 10km. 4 heures (à peu près… je me suis arrêté prendre une bière en cours de route). Fernando Gaviria, équipe Quick Step Floors : 201 km. 4h 23′ 32″. Tant pis.

La nutrition des touristes est primordiale. Ils brûlent environ 5 000 calories par étape et doivent constamment manger et boire pour faire le plein. Je me suis promené jusqu’au p’tit Noirmout, difficile à trouver mais qui en vaut la peine, avec une façade sans prétention cachant ses trésors. Le restaurant étant situé à deux pas du port, mon choix n’a pas été difficile à trancher. Huîtres, puis Fruits de Mer. Et un verre ou deux de vin.

Faire du vélo à St Jean-de-Monts

Vaste plage de sable avec une jetée en bois à St Jean de Monts, Pays de la Loire France

Mon étape 2 faisait partie de l’étape 1 du TDF – Saint-Jean-de-Monts sur la côte. C’est un centre de vacances pour les Français, les Britanniques, les Néerlandais, les Allemands, etc. 8 kms de plage dorée et une jetée de 400m. Il existe également un vaste réseau de pistes cyclables, connues sous le nom de Sentiers Cyclables de la Vendée. Quelque chose pour tous les niveaux de cyclistes ici.

Ou pour quelque chose d’un peu différent, vous pourriez embaucher Rosalie ! Un quadricycle orange de sept places, avec un auvent rayé et un visage souriant sur le devant.

Une halte à la Thalasso Valdys est fortement recommandée pour une pause cocon qui implique un « modelage zen » (un massage corporel) avec de la crème de varech aux algues ; Bain hydromassant à la gelée d’algues se terminant par « pluie marine » (douche d’eau de mer).

Faire du vélo aux Sables-d’Olonne

Immense étendue de marais salants aux Sables d'Olonne, eau bleue séparée par des allées herbeuses et verdoyantes

Les Sables-d’Olonne sont la capitale mondiale de la course à la voile et sont situées sur la « Côte de Lumière » qui s’étend sur 105 km² de littoral atlantique. Le paradis des vacances à la plage vous attend dans cette charmante ville côtière. De nombreux restaurants et bars, de nombreuses activités et beaucoup de choses à faire en font un favori des familles.

L’itinéraire du bord de mer comprend des sentiers à travers les forêts, les plages, les marais et le littoral sauvage et constitue un parcours facile.

Le déjeuner au restaurant de l’hôtel Thalasso & Spa Côte Ouest est une révélation. Les tables sont garnies de tous les types de fruits de mer imaginables : homards, araignées de mer, tourteaux, huîtres, palourdes, moules, coques, bigorneaux (ça sonne mieux que bigorneaux, n’est-ce pas), langoustines, crevettes, crevettes roses, j’en ai probablement oublié. Les petites montagnes de coquilles et de carapaces jetées ont été nettoyées aussi vite qu’elles s’accumulaient jusqu’à ce que j’arrive à un point où j’ai dû admettre que j’en avais assez. C’était « épique ».

Faire du vélo à La Baule

Deux hommes traversent une campagne verdoyante à vélo le long d'un ruisseau près des d'Olonne, Pays de la Loire

La Baule est l’endroit où les Parisiens avertis échappent à la chaleur insupportable et aux tracas touristiques de la capitale en août. L’épicentre est l’Hôtel L’Hermitage, un luxueux 5 étoiles traditionnel de luxe, qui attire les riches depuis 1926. Churchill, l’Agha Khan, Aristote Onassis et Maurice Chevalier y sont tous restés. La plage de 9 km est suffisamment grande pour accueillir le plus grand avion de ligne du monde, l’Airbus A380, avec beaucoup d’espace pour le beach-volley et des cabines pour se changer à rayures. Il pourrait cependant s’enfoncer dans le sable mou.

Tôt chaque jour, seuls les cavaliers et les pisteurs sont présents. Des pisteurs ? Nous ne sommes pas dans les Alpes. Exact, mais cette plage est parcourue chaque jour non pas par un Ratrack, mais par un tracteur traînant une herse. Résultat? Sable de velours côtelé parfait, assez bon pour skier s’il y avait de la neige et s’il se trouvait à mi-hauteur d’une montagne.

Sur la côte nord se trouve une enclave ultra-exclusive de villas, chacune avec son haut mur, son accès par interphone uniquement, ses pins frais et son accès privé, très privé au front de mer. Ce sont les résidences de vacances des privilégiés, des ministres du gouvernement, des financiers et des célébrités.

Les coureurs n’auraient rien compris de tout cela alors qu’ils dépassaient à 40 km/h. Mais je vous recommande de prendre votre temps pour découvrir cette magnifique partie de la France à deux roues…

Michael Cranmer était l’invité du Comité Touristique des Pays de la Loire www.paysdelaloire.co.uk et du Comité Touristique de Vendée www.vendee-tourism.co.uk

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