Guide d’Aix-en-Provence

Est-ce les bâtiments historiques magnifiques et colorés ? Ou les nombreux musées et galeries, les fabuleux marchés, le cours Mirabeau avec ses fontaines, les jolies places et les avenues bordées de platanes ? Peut-être que ce sont les 300 jours de soleil ? Ou peut-être les 700 restaurants d’une ville toujours animée mais peu fréquentée, entourée d’une magnifique campagne et de vignobles ? Aix (prononcer « X »), c’est un peu un mini-Paris où le soleil brille toujours. Notre guide d’Aix-en-Provence vous dévoile ses nombreux charmes…

Que faire et que voir à Aix-en-Provence

Cours Mirabeau, Aix-en-Provence

On pourrait penser qu’à Aix tous les chemins mènent au cours Mirabeau et que la vie tourne autour de l’agitation de ce large boulevard, c’est bien le cas. Autrefois route à péage et lieu où les aristocrates et les riches pouvaient voir et être vus, elle divise désormais le centre-ville en deux. La vieille ville est d’un côté et la « plus récente » 17ème Le quartier Mazarin du 19e siècle est un véritable havre de paix. On y trouve restaurants, bars, galeries et boutiques à foison. Les soirs d’été et les samedis matins, les étals du marché sont installés et le Cours grouille de clients. Il abrite également une fontaine couverte de mousse, nommée sans surprise Fontaine Mossue. Alimentée par des sources thermales (les Romains construisirent des bains à Aix), la vapeur tourbillonne au-dessus de sa vasque en pierre les jours de grand froid.

S’asseoir dans un café avec un verre de rosé local, savourer un dîner de trois heures et regarder le monde passer sur le Cours est l’un des grands plaisirs de la vie. Paul Cézanne, Edith Piaf, Pablo Picasso, Jean Paul Sartre et bien d’autres l’ont fait. Mais ne restez pas trop longtemps là, il y a beaucoup à voir à Aix.

Le vieux quartier

Marché de la place Richelme à Aix-en-Provence

Vous trouverez dans le vieux quartier un dédale de rues pavées, d’élégantes places et de magnifiques bâtiments anciens. Un marché quotidien animé se tient sur la place Richelme. Ombragé par des platanes centenaires, bordé de cafés dont les chaises et les tables s’étendent sur la place et d’étals vendant des produits locaux tels que de la lavande, du pain, du fromage, des montagnes de légumes très frais, de grands pots de tournesols et des rideaux d’ail, c’est un endroit magnifique.

Sur la Place de l’Hôtel de Ville voisine, vous trouverez un marché aux fleurs le samedi matin. Il est surveillé par un 15ème pendule astronomique du siècle présentant des personnages représentant les quatre saisons. Les habitants disent qu’un automne a duré 4 mois lorsque quelqu’un a oublié de tourner la clé !Place d'Albertas, Aix-en-Provence

Dans la ville surnommée « la ville aux mille fontaines », l’élégante place d’Albertas se distingue par ses magnifiques bâtiments baroques et sa fontaine centrale. Vous pourrez vous promener à Aix sans jamais vous ennuyer.

Le Quartier Mazarin

Le quartier Mazarin doit son nom à l’archevêque d’Aix, Michel Mazarin, frère du cardinal Mazarin, premier ministre de Louis XIV. Il fit étendre les limites de la ville dans les années 1600. Les bâtiments de cette époque sont luxueux et majestueux. Ailleurs, il y a des traces de bâtiments plus anciens où vous pourrez apercevoir des sculptures anciennes au-dessus des portes, des statues religieuses dans les coins et la croix de Malte sculptée dans les murs.

Cézanne à Aix

Atelier Cézanne, Aix-en-Provence

Le fils le plus célèbre d’Aix est Paul Cézanne. Chaque matin, à l’aube, il quittait son appartement en ville pour monter la colline et peindre dans son atelier. À sa mort en 1906, l’atelier a été préservé et est aujourd’hui ouvert au public. Les objets que l’on voit dans ses tableaux sont toujours là. Parmi eux, les trois crânes, bien que personne ne sache qui ils sont, immortalisés anonymement. La statue d’un chérubin, les bouteilles et les vases qu’il aimait regrouper. Ses pinceaux et ses peintures, sa blouse et son chapeau. Son feu Godin. On a vraiment l’impression que l’artiste est sorti pour se promener dans son magnifique jardin ou pour contempler sa chère montagne Sainte-Victoire, sujet de tant de ses tableaux. (atelier-cezanne.com)

Vous pouvez en apprendre davantage sur Cézanne au Centre d’Art Caumont. C’est un musée de rêve dans un 18ème siècle.ème Ce manoir du 18ème siècle, situé à deux pas du Cours dans le quartier Mazarin, propose un film de 20 minutes sur la vie de Cézanne. Il est étonnamment mature et n’édulcore pas son histoire (ni modeste ni particulièrement sympathique à tous points de vue). Le musée propose une superbe exposition de sculptures et de peintures, notamment de plusieurs grands noms tels que Monet, Van Gogh, Degas et bien d’autres artistes exceptionnels, ainsi que des salles étonnamment bien conservées.

Ne manquez pas le café du rez-de-chaussée (vous n’avez pas besoin de billet pour y entrer). Il est magnifique avec ses salons somptueux qui donnent l’impression que rien n’a changé depuis 300 ans. Il y a aussi un beau jardin ombragé. C’est l’un des secrets les mieux gardés des locaux qui aiment y venir prendre un café, un verre de vin, déjeuner ou un fabuleux gâteau.

Arty Aix

Deux musées remarquables du quartier Mazarin sont le musée Granet qui possède une superbe collection d’œuvres d’art dont dix tableaux de Cézanne, et sa deuxième partie – Granet XXe dans un ancien 17ème siècle.ème chapelle du siècle

La Fondation Vasarely expose les illusions d’optique de l’artiste franco-hongrois Victor Vasarely. Il a choisi Aix pour exposer ses œuvres en raison de son admiration pour Cézanne. L’œuvre de Vasarely est grande, audacieuse et incroyable.

Manger au restaurant à Aix

Régalez-vous d’huîtres fraîchement sorties des côtes de Marseille, à seulement 30 km. Grignotez du fromage de chèvre infusé à la lavande. Dégustez de délicieuses salades parfumées à l’huile d’olive locale et à la tapenade. Et soupirez en dégustant des calisons aux amandes douces, une spécialité locale qui, selon la légende, aurait été inventée pour la reine Jeanne, épouse du bon roi René en 1457, dont on dit qu’elle aurait la forme de ses yeux !

Le roi des fabricants de calissons d’Aix est Le Roy René. Ils en fabriquent depuis plus de 100 ans. Leurs coffrets cadeaux de calissons sont ornés de La Rotonde, une fontaine emblématique d’Aix. Vous pouvez visiter leur fabuleux musée et leur confiserie où ils fabriquent des calissons de toutes les saveurs, du naturel – amande et melon – à la lavande, au chocolat et à la pistache.

La Fromagerie du Passage a niché un passage secret au n°55 du cours Mirabeau. Dirigez-vous vers le bar en terrasse pour une brise fraîche lors d’une chaude nuit. Avec un verre de quelque chose de délicieux parfaitement frais pour accompagner votre plancha de savoureuses viandes corses et de certains des meilleurs fromages que vous aurez jamais goûtés – délicieux.

Château la Coste

Et pour un séjour à la campagne, rendez-vous au Château la Coste, un vignoble de rêve avec un hôtel et 5 restaurants à environ 20 minutes de route de la ville. Il possède trois galeries d’art et une collection d’œuvres d’art toujours croissante disséminées dans les vignobles, dont une cloche de méditation monumentale créée par Paul Matisse, fils d’Henri Matisse.

: Aix regorge de lieux secrets et de tant de choses à découvrir. Réservez une visite à l’office de tourisme près de la fontaine de la Rotonde. aixenprovencetourisme.com

:Les trains partent de Paris en 3 heures seulement. La gare est à environ 25 minutes de route de la ville. Vous pouvez prendre un bus pour quelques euros ou un taxi (comptez environ 50 euros).

Hôtel Nègre Coste avec vue sur le Cours Mirabeau. Il est au centre de l’action mais parfaitement tranquille avec des chambres confortables, un spa, un personnel sympathique et un charmant restaurant en bas.

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