La Cité Médiévale de Carcassonne

La vieille cité de Carcassonne, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est tout aussi enchanteresse lorsqu’on la voit en vrai que sur les photos.

Comment Carcassonne a obtenu son nom

Son héritage remonte à des siècles, des tribus antiques habitaient la région, les Romains sont arrivés et ont construit un fort – ils l’ont appelé Carcasso. La ville a changé de mains plusieurs fois, son histoire a été colorée, elle a toujours été recherchée. On raconte que l’empereur Charlemagne a assiégé la ville fortifiée pendant cinq longues années au 8e siècle. Apprenant que son peuple n’avait plus qu’un cochon et un sac de blé pour survivre, la princesse régnante, Dame Carcas, a fait nourrir le cochon avec le blé et l’a jeté par-dessus les remparts. Charlemagne, pensant que les habitants devaient avoir tellement de nourriture en réserve qu’ils pouvaient se permettre de la jeter, a levé le siège. Dame Carcas a fait sonner les cloches de la ville en signe de victoire, « Carcas… sonne », disait-on, « Carcassonne sonne » – d’où le nom. L’effigie de Dame Carcas orne l’une des portes de la magnifique cité close, regardant de haut tous ceux qui y entrent. Elle a un visage plutôt souriant et ce n’est pas étonnant – elle a battu Charlemagne !

Au Moyen-Âge, les plus pauvres vivaient dans des maisons délabrées adossées aux remparts. Les plus fortunés vivaient à l’intérieur des murs protégés. Au fil du temps, les maisons délabrées se sont répandues et ont donné naissance au quartier de Carcassonne.

Carcassonne aujourd’hui

L’ancienne citadelle tomba peu à peu en ruine jusqu’à ce que l’architecte mandaté par l’État, Viollet-le-Duc, entreprenne sa restauration en 1844.

Elle est aujourd’hui considérée comme la forteresse médiévale la plus grande et la mieux conservée d’Europe. Visitez-la pour découvrir une citadelle grandiose et imposante, abritant un labyrinthe de rues pavées, des églises, un château, des tours et des bâtiments anciens.

Bien sûr, toute cette beauté attire de nombreux visiteurs, environ 4 millions par an. Si vous souhaitez le voir sans la foule, évitez les mois d’été. Vous pouvez le visiter gratuitement pour en voir la plupart, mais il faut payer un billet pour en voir une partie, cela en vaut la peine.

Je recommande une journée entière pour vraiment découvrir la ville, elle est grande et il y a beaucoup de choses à voir et à faire, ainsi que de nombreux restaurants, bars et boutiques pour vous tenter. Il faut au moins une demi-journée pour en voir la majeure partie sans s’arrêter pour déjeuner.

Allez-y le soir, lorsque les touristes sont partis, et sirotez du vin frais tout en contemplant l’énorme histoire de ce lieu…

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Informations pratiques

: Séjournez à : La Maison Vieille, 8 rue Trivalle au pied de la citadelle. C’est une charmante maison d’hôtes au pied des remparts. Demandez une chambre avec fenêtre donnant sur la citadelle pour une belle vue, surtout la nuit. Il y a un joli jardin en terrasse, une salle commune et une grande cuisine où vous pourrez déguster un petit-déjeuner raffiné. Quand j’y étais, il comprenait une mini crème brûlée. J’ai avalé les calories que j’allais ingurgiter « vous êtes en vacances et en plus, vous ne pourrez pas résister à l’envie de vous promener dans la cité à côté » m’a-t-on dit !

:Le train depuis Paris prend à partir de 5 heures 22 minutes.

:Aéroport de Carcassonne, service de navette vers le centre-ville (liaisons vers le Royaume-Uni, Bruxelles et la France).

: www.tourisme-carcassonne.com; www.tourisme-occitanie.com

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