La magnifique Abbaye de Fontevraud dans la Loire

L’abbaye royale de Fontevraud est sans doute l’une des plus belles abbayes de France – et elles sont nombreuses. Historique, immense et absolument magnifique, l’abbaye du XIIe siècle classée au patrimoine mondial de l’UNESCO est l’un des plus grands complexes monastiques d’Europe. C’est un de ces endroits qu’il faut voir quand on est dans le Val de Loire. Il y a aussi un restaurant et un hôtel étoilés Michelin ainsi qu’une fabuleuse galerie d’art ouverte en 2021 dans les anciennes écuries.

Histoire de Fontevraud

Les bâtiments remontent au début du XIIe siècle, époque où les églises étaient construites en hauteur – pensez à Notre-Dame de Paris et à la cathédrale de Chartres. Au fil des siècles, d’autres bâtiments ont été ajoutés, il existe donc un véritable mélange de styles architecturaux allant du roman à la Renaissance. Abritant moines et nonnes au fil des siècles, elle fut saccagée pendant la Révolution française et transformée en prison par Napoléon en 1804, la plus grande de France après celle établie à l’abbaye de Clairvaux. Elle était considérée comme l’un des pénitenciers les plus durs de France. et jusqu’à 2 000 détenus y ont été enfermés. Ce n’est qu’en 1963 que l’abbaye fut libérée de son sort. L’abbaye a été restaurée et ouverte au public et constitue aujourd’hui un lieu culturel majeur. Il y a des concerts, des ateliers, des résidences d’artistes et des expositions régulièrement renouvelées.

Richard Cœur de Lion et Aliénor d’Aquitaine à l’abbaye de Fontevraud

Nef en pierre blanche de l'abbaye de Fontevraud, Val de LoireL’abbaye de Fontevraud fut le lieu de sépulture de plusieurs membres importants de la famille Plantagenêt. Aliénor d’Aquitaine mourut à l’abbaye en 1204 et y fut inhumée aux côtés de son mari Henri II de France, décédé en 1189 à Chinon. C’est elle qui commanda les effigies qui reposent dans la nef. Son fils Richard Cœur de Lion mourut dans ses bras en 1199 et fut également inhumé à l’abbaye. Isabelle, épouse du roi Jean d’Angleterre (frère de Richard Cœur de Lion) mourut également à l’abbaye et y fut inhumée.

Leurs gisants sont exposés dans la magnifique nef de l’abbaye et ont un air étrangement humain. Eleanor a l’air plus jeune que ses 82 ans, paisible et royale, elle est montrée en train de lire un livre. En voyant leur image dans la nef élancée, cela vous fait vraiment comprendre à quel point cette abbaye a toujours été importante.

Il a une histoire immense que vous pouvez presque ressentir lorsque vous franchissez les portes et entrez dans l’intérieur frais avec des plafonds extrêmement hauts. Les dômes de style byzantin et les murs en pierre blanche lui donnent un air un peu surnaturel.

Les femmes dirigeantes de l’abbaye de Fontevraud

Il s’agissait d’une abbaye dirigée par des femmes, de puissantes abbesses qui ne dépendaient que du roi pour les questions laïques et du pape pour les questions spirituelles. Les abbesses étaient issues de la principauté et les religieuses de la noblesse. Les moines vivaient dans un prieuré situé à l’extérieur des murs de l’abbaye. Les femmes qui vivaient ici au début consacraient leur vie à la prière. Pour la plupart d’entre elles, malgré leurs origines, c’était une vie difficile. Elles n’avaient pas le droit de se parler ni de se regarder dans les yeux, même pendant les repas.

Lorsque Louise de Bourbon (1673-1743), fille de Louis XIV, devint abbesse, il devint très courant pour l’aristocratie d’y envoyer ses filles. C’était certainement moins cher que de payer des dots de mariage onéreuses.

Les religieuses chassaient et organisaient des fêtes auxquelles les VIP étaient conviés et même dansaient ! De magnifiques peintures murales montrent que Louise s’est ajoutée à une scène religieuse, il semble que la vanité mondaine n’ait pas complètement disparu de la vie à l’abbaye. Les abbesses suivantes ont suivi son exemple, faisant des fresques de Fontevraud une sorte de « selfie » antique.

Promenez-vous dans les cloîtres, visitez les cuisines et la salle capitulaire pour avoir une idée de la vie des religieuses ici.

Musée d’art moderne Abbaye de Fontevraud

Suite à une vaste donation des collectionneurs privés Martine et Léon Cligman, dont des œuvres des XIXe et XXe siècles des artistes Corot, Dubuffet, Degas, Toulouse-Lautrec, Derain et Delaunay, le musée d’art moderne de l’abbaye de Fontevraud a ouvert ses portes en juin 2021.

Séjourner à l’Abbaye de Fontevraud

Sur place se trouve un magnifique hôtel aménagé dans l’un des anciens bâtiments. Véritablement tranquille, il a été rénové avec goût en conservant autant de caractéristiques que possible. C’est le mariage parfait du moderne et de l’ancien. L’air est parfumé aux huiles essentielles, les chambres sont spacieuses et ultra luxueuses mais organiques à la fois.

En séjournant ici, vous aurez accès à l’abbaye et à ses magnifiques jardins. La nuit, vous pourrez vous promener dans les jardins de l’abbaye en compagnie des chats du coin. Le bar et le restaurant sont ouverts aux non-résidents et valent le détour.

Visite Virtuelle de l’Abbaye de Fontevraud

Visitez l’abbaye de Fontevraud en ligne avec Google Arts et Culture – cliquez simplement sur le lien et faites défiler jusqu’aux cercles marqués « explorer » : artsandculture.google.com/partner/abbaye-royale-de-fontevraud

C’est extraordinaire de déambuler dans la nef, de voir la peinture à l’effigie de Ricard Cœur de Lion, le grain de ces épais murs anciens qui ont été témoins de 900 ans d’histoire. Il existe une maquette des bâtiments de l’abbaye qui montre à quel point elle était immense à son apogée – un village fortifié par essence. Admirez les œuvres d’art de près, regardez par les fenêtres et admirez la vue depuis les cloîtres…

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