Le Gers , France | pays du Mousquetaire D’Artagnan

Lorsque vous traversez la campagne isolée du sud-ouest de la France, le Gers, AKA Gascogne, le long d’étroites allées bordées de platanes et devant des villages entourés de mystère, vous avez l’impression que la région ressemble beaucoup à ce qu’elle était à l’époque de d’Artagnan. , l’un de ses héros les plus célèbres. Vous serez peut-être surpris de découvrir qu’il ne s’agit pas seulement d’un personnage romancé des romans d’Alexandre Dumas. C’était une personne réelle et son vrai nom était Charles Ogier de Batz-Castelmore d’Artagnan. Connu pour être un vaillant soldat, d’Artagnan accède au grade de capitaine-lieutenant dans les prestigieux Mousquetaires français. Il était le commandant en second du « Roi Soleil » lui-même, Louis XIV, qui était de titre capitaine des Mousquetaires.

Qui était D’Artagnan ?

D’Artagnan est né en 1611, fils de Bertrand de Batz et de Françoise de Montesquiou d’Artagnan. Agé de vingt ans, d’Artagnan se rendit à Paris et devint l’un des mousquetaires de la Garde, une branche militaire de la Maison du Roi. Il vécut une vie d’audace et d’espionnage, rendant compte au cardinal Mazarin et jouant un rôle clé dans l’emprisonnement du ministre français des finances Nicolas Fouquet de Vaux-le-Vicomte. En 1655, d’Artagnan devint capitaine des mousquetaires et en 1667, il se vit confier le rôle de gouverneur de Lille. Désireux de retrouver la vie passionnante qu’il avait connue, le roi Louis XIV le renvoya sur le champ de bataille pendant la guerre franco-néerlandaise, où d’Artagnan fut tué en 1673 au siège de Maastricht.

Que voir au pays de D’Artagnan

Champs de tournesols et de blé parsemés d'arbres et de petits villages, Gers

Le Pays d’Artagnan recèle des sites intéressants pour les amateurs d’histoire et un circuit en voiture comprend quelques arrêts incontournables. En partant de la ville ensoleillée de Toulouse, empruntez son périphérique jusqu’à la route N-124 et dirigez-vous vers l’ouest en direction d’Auch, la capitale officieuse du Gers. C’était ici la maison de l’un des fils préférés de la France. En quittant Toulouse derrière vous, admirez les nuages ​​blancs qui flottent sur un ciel d’un bleu profond. Soupirez devant les champs vallonnés d’un vert velouté qui s’étendent à l’horizon comme une bouffée d’air frais : vous êtes entré dans le Gers. On la surnomme la Toscane de France, la France profonde. C’est un endroit où la plupart des Français rêvent de prendre leur retraite. Ce département de la région Midi-Pyrénées est le plus rural et le moins industrialisé de France, isolé des grands axes routiers et ferroviaires. Les Gersois ont la plus longue durée de vie de toute la France.

Auch

Skyline de la ville d'Auch, dans le Gers, tourelles et tours contre de grands arbres

Arrêtez-vous à Auch pour admirer la statue en bronze de d’Artagnan. Depuis Toulouse, vous rejoindrez Auch en moins de 45 minutes de route. C’est une ville agréable perchée au-dessus de la rivière Gers. Elle n’a pas d’économie de marché à proprement parler, à l’exception de l’agriculture et de l’administration. Et sa population est la même qu’au XIVe siècle. La cathédrale Sainte-Marie d’Auch, place de la République, fut la dernière à être construite en France. Ses 18 vitraux de l’époque Renaissance, réalisés par l’artiste toulousain Arnaud de Molès, rivalisent avec les plus beaux du monde. Vous trouverez la statue en bronze de d’Artagnan située au pied de l’escalier monumental de 370 marches de la cathédrale.

En quittant Auch, surtout en juillet et août, de vastes champs de tournesols s’étendent à perte de vue. Continuez sur la N-124 vers l’ouest. Vous traverserez le joli village de Vic-Fezensac. Un festival y a lieu chaque juillet et la musique latine Tempo Latino remplit le village de salsa rythmée et enflammée. Tombez sous son charme et profitez de la légendaire danse endiablée dans les rues jusqu’à toute heure du matin.

Lupiac, ville natale de D’Artagnan

Brocante, brocante, dans le Gers, France

A la sortie de Vic-Fezensac prenez la D-37 sud en direction du village de Lupiac pour visiter le Musée d’Artagnan, dédié à la vie et à la légende de d’Artagnan. Le musée est situé dans la chapelle Saint Jacques, construite par l’oncle de d’Artagnan. Par temps chaud, dirigez-vous vers le lac de Lupiac, un grand lac de loisirs doté d’une plage de sable fin propice à la baignade, à la pêche, au canoë et au kayak. Il y a aussi un bar servant des boissons, de la nourriture et des divertissements tout au long de l’été.

Un peu plus au sud se trouve la maison natale de d’Artagnan, le Château de Castelmore (aujourd’hui propriété privée). De là, continuez vers Aignan, l’un des plus beaux villages du Gers et siège d’origine des comtes d’Armagnac. Aignan fut pillé et incendié par le Prince Noir, fils aîné du roi Édouard III d’Angleterre, en 1355. Heureusement, l’église et la place à arcades du XIIe siècle furent épargnées et subsistent encore aujourd’hui. Aignan organise deux vide-greniers (marchés aux puces) pendant l’été, l’un des secrets les mieux gardés de la région. Parcourez les étals d’argenterie et de dentelle ou détendez-vous dans un café extérieur autour d’une tasse de délicieux café biologique et d’un croissant fraîchement sorti du four.

Armagnac

Jarres d'Armagnac sur un mur de pierre, en arrière-plan des champs et des vignes, Gers, France

Le Gers est la patrie de l’Armagnac, un type distinctif de brandy ou d’eau de vie. Il est fabriqué à la main à partir d’un assemblage de raisins Armagnac de la région dans des distilleries locales. Ne soyez pas prudent et arrêtez-vous pour une dégustation de l’élixir des dieux. Dans le passé, on prétendait que ses qualités incluaient la guérison de nombreux maux et la protection contre les serpents ! L’Armagnac est la plus ancienne eau-de-vie distillée à partir de raisins au monde. La rumeur court qu’un des producteurs locaux stocke son Armagnac dans quatre grands fûts de chêne nommés Athos, Porthos, Aramis et d’Artagnan. Si vous avez la chance de trouver cette distillerie en particulier, levez votre verre au célèbre d’Artagnan : « Un pour tous et tous pour un ! »

À votre santé.

Sue Aran vit dans le département du Gers, dans le sud-ouest de la France, où elle dirige French Country Adventures, qui propose des aventures gastronomiques et œnologiques privées, en petits groupes, guidées personnellement, en Gascogne, au Pays Basque, dans le Tarn et au-delà…

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