L’élégance brumeuse des Ardennes françaises

J’adore visiter la France et j’ai visité presque tous les départements au cours des vingt dernières années ou plus. Le voyage depuis chez moi au Royaume-Uni à travers la Manche en ferry fait partie de mon plaisir et m’encourage à visiter les quartiers plus accessibles du nord-est de la France qui sont à une courte distance en voiture de Calais. L’un de mes endroits préférés est le département des Ardennes, à la frontière avec la Belgique et le Luxembourg. Le paysage et la forêt naturelle au milieu de la campagne escarpée et furieusement vallonnée peuvent être fascinants.

En général, je me dirige vers Cambrai et je fais escale soit à Charleville-Mézièrs, soit à Sedan. Ces deux villes sont très jolies et se situent au pied des Ardennes vallonnées.

Le département des Ardennes est magnifique au fil des saisons. La vue sur la vaste étendue de forêt naturelle nichée au milieu de collines ondulantes est très séduisante. Les nuances verdoyantes du printemps, les teintes rouges et dorées de l’automne, la faune de l’été et même de l’hiver : les couleurs et les odeurs des arbres nous rappellent que la beauté naturelle coexistera toujours avec l’activité plus belliqueuse de l’homme sur notre planète. Se promener sur les routes sinueuses à travers la brume matinale est l’une des expériences les plus glorieuses de la vie.

Conduire à travers les Ardennes est toujours une aventure particulière. Il est amusant de traverser fréquemment la frontière avec la Belgique et de revenir et d’admirer la vue sur la région depuis la crête de certains sommets très élevés. Les massifs et forêts des Ardennes s’élèvent jusqu’à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer en France et il existe de nombreux points de pique-nique et d’observation pour que les voyageurs puissent profiter de la vue. à travers des champs très isolés remplis de bétail dodu et bien soigné et très peu de signes d’habitation, je ne peux m’empêcher de penser que les vaches ont une chance unique de passer leur vie dans une topographie aussi exquise et protectrice.

Au cours des deux guerres mondiales, la France fut envahie par l’Allemagne par une route associée au département des Ardennes. La « ligne Maginot » de défense fut construite par les Français à l’approche de la Seconde Guerre mondiale, s’étendant presque jusqu’à la frontière suisse. Une section plus faible de cette ligne traversait le côté français des Ardennes. On pensait que les collines escarpées et boisées constituaient un obstacle suffisant pour retarder les forces d’invasion. Les Allemands, cependant, trouvèrent un passage avec leurs chars et leur armée et cette ligne de défense fut largement inefficace. Pendant la guerre, la « ligne Maginot » était solidement blindée avec des emplacements pour canons et des bunkers en béton pour la sécurité des troupes ; des traces subsistent encore aujourd’hui. De nombreux bunkers ont été transformés en maisons et en caves à vin – l’un d’eux est même devenu une champignonnière.

Ardennes

Charleville-Mézièrs est une ville agréable à visiter. Elle compte une population d’environ cinquante mille habitants et se situe sur les rives de la Meuse. C’est la capitale du département des Ardennes dans la région Champagne-Ardenne. La ville est aujourd’hui composée de deux villes distinctes, Charleville et Mézièrs. Ces villes ont été réunies en 1966 et leurs habitants sont connus sous le nom de Carolomaceriens. Si vous visitez cette région, ne manquez pas de visiter la belle vieille ville. Le centre est dominé par la très grande « Place Ducale », une grande place entourée de boutiques, de bars et de restaurants et parfaite pour observer les gens de jour comme de nuit. Le centre est spacieux et aéré et l’architecture est décorée de manière caractéristique, solide et robuste.

Il y a un festival biannuel connu sous le nom de « Festival des marionnettes », un festival international de marionnettes. Toute l’année, vous pouvez visiter la marionnette géante, si appréciée des Français, intégrée dans un bâtiment près de la place et à côté du Musée des marionnettes. Attendez jusqu’à ce que le spectacle de marionnettes automatisé ait lieu (toutes les 15 minutes) – cela en vaut la peine. Nous vous recommandons l’hôtel Campanile de Charleville pour son hébergement confortable, sa proximité avec le centre et son parking gratuit. C’est également un point de départ pratique pour découvrir la campagne boisée et plus profonde. Pour moi, après une journée passée à explorer cette belle ville et ses environs, rien de mieux qu’un repas fait maison et un pichet de vin de la maison pour célébrer la fin de la journée !

Ardennes

Depuis Charleville-Mézièrs, il est possible de rejoindre directement la ville de Sedan. Elle est immortalisée par son château médiéval, seul vestige des vastes fortifications de la ville construites vers 1450. Le château est la plus grande structure médiévale fortifiée d’Europe, couvrant plus de 30 000 m² et s’étendant sur sept niveaux. Une partie de celui-ci a été transformée en un fabuleux château-hôtel et appartements et une promenade autour des remparts offre les plus belles vues sur la ville et ses environs. Le centre-ville de Sedan est sophistiqué et gracieux avec un air d’antiquité et d’histoire omniprésent, bordé de magnifiques maisons anciennes et de bâtiments anciens. Il y a de nombreux bons restaurants et bars, de jolies places et un calendrier d’événements bien rempli.

Ardennes

Le département des Ardennes françaises est un lieu géographiquement poignant, qui constitue une pierre angulaire de l’histoire récente de la France et de l’Europe. Il est très tranquille aujourd’hui, mais ces collines vallonnées ont été la toile de fond de tant d’invasions et de destructions au cours des 100 dernières années. Je ne peux m’empêcher de penser que nous avons tous beaucoup de chance de pouvoir explorer librement ce grand continent en ces jours désormais paisibles.

Sites utiles : Office de tourisme www.charleville-mezieres Office de tourisme tourisme-sedan.fr

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