Les Hortillonnages, Amiens

Ce n’est pas souvent que je suis à court de mots. Certains disent que s’il y avait une médaille pour parler, je gagnerais l’or. Mais quand je suis allé à Amiens et que j’ai découvert les hortillonnages, j’ai été stupéfait. Comment avais-je déjà visité et manqué cet incroyable trésor naturel de la ville ? Apparemment, beaucoup de gens le manquent, mais si vous y allez, prenez certainement le temps de visiter ce joyau absolu du nord de la France.

Les Jardins Flottants d’Amiens

Petit groupe de personnes assises sur une jetée en train de pêcher dans la ville d'Amiens

A quelques pas du centre de cette ville animée, en suivant le cours de la rivière qui longe le quai du quartier historique de Saint Leu, vous arriverez aux Hortillonnages. Vaste patchwork de jardins maraîchers et floraux, ils s’étendent sur une superficie de 4 km² et sont traversés par plus de 65 km de petits canaux. Et le meilleur, c’est que vous pouvez monter à bord d’un bateau et participer à une visite guidée. Ou louer un bateau et vous promener. Explorez certaines des îles. Observez la faune et imprégnez-vous de l’ambiance très particulière de ces anciennes voies navigables formées par la Somme et ses étonnantes îles flottantes.

Lorsque le roi Louis XI visita Amiens au XVe siècle, il l’appela « ma petite Venise » en référence à ses artères aquatiques. Et il est facile de comprendre pourquoi. Les hortillonnages sont une oasis de nature sauvage. Les parcelles apprivoisées regorgent de fleurs, les petits bateaux sont le moyen de transport préféré pour se rendre aux bâtiments originaux et aux belles cabanes.

Les Hortillonnages

Marché aménagé le long du quai de Saint-Leu, maisons à colombages et cafés colorés

Hortillonnages n’est pas un mot que l’on rencontrera souvent et peut-être pas en dehors d’Amiens. Et je vous dis que cela signifie que les jardins maraîchers ne montreront en aucun cas à quel point ils sont extraordinaires. Dès le Moyen Âge, les hortillonnages ont fait la renommée d’Amiens dans toute la France. Un énorme réseau d’anciens canaux parsemé de jardins insulaires. Ils se trouvent à l’ombre de la célèbre cathédrale, juste à la périphérie de la ville.

C’est incroyable de se retrouver un instant dans une métropole grouillante d’activité et l’instant d’après dans des eaux calmes. Libellules, papillons et oiseaux voltigent, des nénuphars flottent à la surface. Une dizaine de jardiniers professionnels y cultivent encore des légumes et des fruits. Ils vendent leurs produits sur le marché hebdomadaire du quartier médiéval de Saint-Leu, au bord de la rivière. La plupart des jardins sont entretenus par des propriétaires passionnés, transmis de génération en génération.

Les jardins maraîchers du Moyen-Âge

Cygne et héron aux jardins flottants d'Amiens, la faune en ville

Les jardins maraîchers remontent très loin, probablement à l’époque des Romains. Mais c’est au Moyen Âge que les jardiniers ont commencé à planter des jardins flottants et à cultiver des légumes. On raconte que la grande cathédrale d’Amiens a été construite sur un champ autrefois utilisé pour la culture des artichauts, offert à l’église par les jardiniers au XIIIe siècle.

Pendant des siècles, les maraîchers y ont cultivé des légumes. Ils ont rempli leurs caisses de produits frais et se sont dirigés vers le marché de Saint Leu. Le marché est toujours là, tous les samedis matin, avec des étals disposés au bord de l’eau, mais les marchandises arrivent désormais par la route.

Les petits chalets en bois où vivaient les producteurs ont été remplacés par des cabanes de week-end et des bungalows. Il ne reste plus qu’une poignée de producteurs commerciaux, connus sous le nom d’hortillons. Le reste des îles est rempli de fleurs. C’est très beau et très tranquille. Il est facile de passer quelques heures ici à rêver et à écouter les oiseaux chanter, les abeilles bourdonner et les grenouilles croasser.

Une fois par an, en juin, a lieu la Fête de la Ville. Les habitants s’habillent en costumes traditionnels et remontent la Somme avec leurs bateaux chargés de fruits et légumes jusqu’au marché de Saint Leu.

Visitez Les Hortillonages

Récupérateur de pluie fabriqué à partir de bouteilles recyclées, une œuvre d'art aux Hortillonnages Amiens

D’avril à octobre, vous pourrez découvrir cette mosaïque luxuriante de zones humides à bord d’un bateau électrique écologique à fond plat. Une visite guidée depuis le boulevard Beauvillé est indispensable car vous pourriez vous perdre dans ce labyrinthe aquatique. www.hortillonnages-amiens.fr

Ou louez un bateau de l’autre côté de l’eau, c’est une longue marche ou un court trajet en voiture jusqu’au point de départ au Port à Fumier, rue Roger Allou, quartier Camon.

Chaque année, un festival Art & Jardin unique a lieu dans les hortillonnages – une galerie d’art en plein air qui se déverse dans l’eau, sur les îles et les berges des rivières. De juin à octobre, une cinquantaine d’œuvres d’art sont installées sur les îles et dans l’eau, certaines monumentales, toutes extraordinaires.

Le seul moyen de les découvrir toutes est de prendre un bateau électrique et de faire une visite autoguidée. Suivez le circuit, toutes les îles présentées dans le cadre du festival disposent de pontons où vous pouvez amarrer votre bateau et ensuite vous promener librement. En savoir plus sur le Festival Art & Jardin d’Amiens

Et si vous souhaitez déguster ces délicieux produits, rendez-vous le samedi dans le quartier Saint-Leu pour acheter directement au marché de l’eau.

Office de tourisme d’Amiens; Royaume-UniFranceFR

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