Les meilleures choses à faire à Albi, capitale du Tarn, Occitanie

Le Tarn, dans la région Occitanie, est l’un de ces endroits en France qui déroutent les gens. Ils pensent automatiquement aux sauvages Gorges du Tarn qui se trouvent en Lozère, à environ 140 km au nord-ouest d’Albi, la capitale du Tarn. La rivière Tarn traverse les deux, mais là s’arrête la comparaison. Le département possède un paysage de collines verdoyantes, de vignobles luxuriants, de bastides médiévales et de sites remarquables classés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Albi

Albi se trouve à environ une heure de Toulouse. La ville est dominée par la cathédrale Sainte-Cécile, une forteresse aux allures de forteresse. Elle brille de mille feux au petit matin, une monstrueuse montagne de briques érigée de 1282 à 1392, comme une puissante démonstration de force, après que la révolte cathare ait été finalement écrasée.

De près, cette forteresse de Dieu est intimidante, un bunker en briques, dont les fenêtres ne sont que des fentes, surmonté de la plus haute tour en briques d’Europe, culminant à 78 m. Elle fait partie de la Cité épiscopale classée à l’UNESCO qui comprend également le fief de l’évêque Bernard, le Palais de la Berbie ainsi que les jardins du palais au bord de la rivière, l’église Saint Salvi et le Pont Vieux.

Cathédrale d’Albi

Après la sobriété gothique de l’extérieur, l’intérieur de la cathédrale surprend agréablement. La voûte est couverte de fresques aux couleurs vives, le plus grand exemple de peinture de la Renaissance italienne en France. Au fond, une immense représentation du Jugement dernier, haute de quatre étages et occupant toute la largeur de l’édifice, a été peinte par des artistes flamands entre 1474 et 1480. Les démons reptiliens, torturant les âmes tristes pour l’éternité, rappellent sévèrement le salaire du péché. Il lui manque sa partie centrale, percée pour donner accès à une chapelle plus récente au pied du clocher. Cela signifie malheureusement que Dieu, le juge du Jugement dernier, n’est plus visible.

A l’autre extrémité, entourant le chœur, se trouve un jubé gothique, taillé dans la pierre calcaire, abritant des dizaines de statues dans des niches. Près du portail central, on distingue Adam essayant de se couvrir, face à Eve, prenant la pose de son modèle.

Avant la Contre-Réforme, l’accès à cette partie de l’église était réservé au clergé, excluant le peuple qui ne pouvait qu’entendre, mais pas voir, la célébration de la messe.

Fils d’Albi – Toulouse-Lautrec

Le fils le plus célèbre d’Albi est le peintre Henri de Toulouse-Lautrec. La maison où il est né en 1864 existe toujours, bien qu’elle soit fermée au public. On peut y voir une collection presque complète de ses œuvres au Palais de la Berbie, à côté de la cathédrale. Lorsqu’il mourut en 1901 d’alcoolisme et de syphilis, personne ne s’intéressa à ses peintures et elles eurent du mal à trouver un foyer. Heureusement, l’un de ses cousins ​​était maire d’Albi à l’époque et le musée Toulouse-Lautrec ouvrit ses portes en 1922.

Lautrec souffrait d’une maladie osseuse, probablement due à la consanguinité dans sa famille, et se cassa l’os de la cuisse droite en tombant d’une chaise à l’âge de 13 ans. En convalescence dans les Pyrénées, il trébucha et se cassa l’autre os de la cuisse, qui ne guérit jamais complètement. Il commença à dessiner et à peindre pendant de longues périodes de convalescence et se rendit à Paris pour étudier avec Bonnat et Cormon. C’est à cette époque qu’il rencontra pour la première fois une prostituée et commença à peindre la vie de bas étage de Montmartre.

L’art de Toulouse-Lautrec à Albi

Ce qui surprend dans le musée, c’est qu’il était vraiment un peintre accompli. On y retrouve expressionniste, impressionniste, classique, voire clair-obscur dans les 240 toiles exposées. Il a probablement influencé Van Gogh et Picasso en était un grand admirateur. Vers la fin de sa vie, en 1891, il s’initie à la lithographie. Le résultat fut les 31 affiches du Moulin Rouge qui l’ont rendu célèbre à juste titre.

Carte du monde

Une autre attraction d’Albi classée par l’UNESCO est la Mappa Mundi en parchemin, datant du VIIIe siècle, l’une des plus anciennes représentations du monde. Elle appartenait à la cathédrale d’Albi et vous pouvez en voir un fac-similé dans le Trésor avec des panneaux explicatifs expliquant le contenu et l’histoire.

Rupert Parker est un écrivain, photographe, caméraman et producteur de télévision. Ses intérêts particuliers sont la nourriture et les voyages et il écrit sur tout, des aventures en pleine nature aux visites gastronomiques dans les spas. Découvrez ses dernières aventures sur son site Web Planet Appetite.

Informations utiles pour Albi

Tarn Tourisme : informations sur la région ; Albi Tourisme : informations sur la ville.
Hôtels : L’Hôtel Mercure Cité Episcopale surplombe la rivière à Albi.
Restaurants : Le Restaurant Le Lautrec propose une cuisine régionale en face de la maison natale du peintre à Albi ; La Table du Sommelier propose des accords mets et vins locaux avec chaque plat à Albi.

En savoir plus sur le Tarn

A voir et à faire près d’Albi, Tarn, Occitanie
10 choses à faire à Mazamet

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *