Que voir et que faire à Auch, Gers

Située au sud-ouest de Toulouse sur la rivière Gers, Auch est la capitale du département du Gers et la capitale historique de la Gascogne.

L’une des meilleures façons d’explorer les villes est simplement de suivre votre nez et de vous perdre. Mais il y avait beaucoup à découvrir sur Auch avant de le faire. Je me suis donc rendue directement à l’Office de Tourisme pour réserver une visite de la ville et heureusement pour moi, Raphaëlle Lequai, chargée de communication du Gers, a bien voulu faire découvrir cette jolie ville.

Les meilleures choses à faire à Auch

Cathédrale d’Auch

Angelots en bois dans la cathédrale d'Auch, Gers

Commencez votre visite par la cathédrale, sur le chemin de Compostelle classé par l’UNESCO. La construction a commencé en 1489 mais a duré près de deux siècles. Les stalles en chêne sont à voir absolument : plus de 1 500 personnages sont représentés et la dernière fois qu’elles ont été utilisées, c’était pour le mariage d’un membre de la famille royale néerlandaise. Les vitraux d’Arnaut de Moles sont fabuleux.

Tours et escaliers

Rue bordée de maisons à colombages et de vieux bâtiments devenus commerces à Auch, GersDe la cathédrale, dirigez-vous vers la Tour d’Armagnac, un ancien 14ème C’est une prison du 18e siècle, haute de plus de 40 mètres. Chacun de ses sept étages formait une cellule de prison, ils étaient plutôt claustrophobes et j’ai résisté à la tentation de m’attarder au cas où quelqu’un serait tenté de m’enfermer. Aujourd’hui, c’est le siège du musée du Trésor de la Cathédrale et abrite plus de 200 objets d’art religieux.

A côté de la tour se trouve le Grand Escalier. 234 marches relient les deux niveaux de la ville haute, de la cathédrale jusqu’au Gers. Du haut, par temps clair, on aperçoit au loin, à droite, les Pyrénées et à gauche, la campagne verdoyante du Gers. Il est plus facile de descendre que de monter ! Le long du Grand Escalier, plusieurs ruelles médiévales en escalier, appelées les Pousteries, descendent le Gers, qui permettait autrefois aux habitants de la ville haute de s’approvisionner en eau.

Au deuxième niveau de l’escalier se trouve une magnifique statue en bronze de d’Artagnan contemplant le paysage gascogne. Beaucoup pensent que d’Artagnan était une figure de fiction créée par Alexandre Dumas mais il a réellement existé. Le Capitaine des Mousquetaires est né au début du XVIIe siècle dans la ville voisine de Castelmore.

Shopping, vin et gastronomie à Auch

La ville est un dédale de rues avec de nombreux magasins et galeries d’art qui sont parfaits pour être explorés. Et il y a de nombreux endroits où faire une pause, notamment le très recommandé Hôtel de France.

Cet hôtel français classique dispose d’une brasserie chaleureuse et d’une Grande Salle plus formelle. Le chef Vincent Casassus est réputé pour ses plats. Et pendant que vous y êtes, vous devez essayer un verre de Floc de Gascogne – un vin fortifié à l’Armagnac. Si vous ne l’avez jamais essayé, vous ratez quelque chose, il est robuste mais moelleux et est disponible en blanc et en rouge. Le vin rouge de bœuf cuit lentement et les légumes du jardin du chef ont fait chanter mon cœur, aidé par un ou deux verres de Les Hauts De Bergelle 2012, un vin AOC Saint Mont.

Le café était servi avec un verre d’Armagnac de 20 ans d’âge de l’hôtel, car il s’agit d’un comté d’Armagnac. Je l’ai bu trop rapidement pour me faire une opinion, j’ai donc dû en prendre un autre. C’était bon, très bon.

Auch a tout ce que l’on peut attendre d’une ville française authentique. De superbes vues, un héros célèbre, suffisamment de monuments et de bâtiments historiques pour satisfaire tout le monde, un grand festival du cirque (octobre), des boutiques et des cafés formidables et une cuisine et des boissons gasconnes vraiment excellentes…

Informations pratiques

Office de tourisme : www.auch-tourisme.com

Plus d’infos sur la région : www.tourisme-gers.com ; www.tourisme-occitanie.com

Vous pouvez vous rendre à Auch depuis Paris en train via Toulouse.

Visitez à proximité Fourcès, un des plus beaux villages de France aux allures de cité médiévale de rêve et Larresingle, la plus petite et la plus jolie ville fortifiée de France…

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