Que voir et que faire à Wimereux, dans le nord de la France

À moins de 30 minutes en voiture du port de Calais se trouve Wimereux, une ville balnéaire Belle Epoque de la Côte d’Opale. Il est cependant préférable d’y accéder en empruntant la « route 66 » du nord de la France, ce qui peut prendre plus de temps car il est peu probable que vous puissiez résister à l’envie de faire une halte. Vous roulerez sur des routes peu fréquentées, le long de prairies et de pâturages où des vaches curieuses lèvent la tête. Vous traverserez d’authentiques villages de pêcheurs où vous pourrez acheter le poisson le plus frais fraîchement pêché dans les jardins de devant des pêcheurs et de leurs familles. Vous pouvez vous arrêter pour découvrir des mémoriaux et des musées. La D940 vous fait monter et descendre des collines jusqu’à Wimereux, juste avant d’atteindre Boulogne-sur-Mer. Découvrez que voir et faire à Wimereux, ce n’est pas grand, mais c’est beau.

Fantaisie Belle Epoque

La Côte d’Opale a longtemps attiré les touristes, les célébrités, les familles royales et les jet-setteurs. Le président de Gaulle a passé ses vacances à Wissant, à seulement 20 km de Wimereux. Charles Dickens aimait cette région en disant : « Si seulement c’était à 300 miles de là… comme les Anglais en seraient ravis. » Un peu plus loin sur la côte, Le Touquet Paris-Plage était autrefois la capitale de la jet-set européenne, abritant le plus grand hôtel que le monde ait jamais vu au début du XXe siècle. Impressionné par le glamour de la ville, Ian Fleming a écrit Casino Royale d’après le casino du Touquet, et Sean Connery y a signé son premier contrat de James Bond.

Wimereux est un peu plus calme que Le Touquet, mais ne manque pas de glamour. Ses villas Belle Epoque, de style anglo-normand, sont fantaisistes mais impressionnantes. Les façades décoratives sont peintes de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel et parsemées dans les rues qui mènent à la longue plage de sable.

Que voir et faire à Wimereux

Napoléon Ier fut responsable du développement de Wimereux. Il fit construire une ville et un port pour sa Grande Armée, avec l’intention de conquérir l’Angleterre, juste de l’autre côté de la Manche et bien visible par temps clair depuis la Côte d’Opale.

La plage surveillée est superbe, vaste et sablonneuse avec une rampe rocheuse pour les bateaux où les enfants pêchent les crevettes. Mais ce n’est pas une station balnéaire saisonnière, c’est une station résidentielle donc à quelques exceptions près, la plupart des endroits sont ouverts toute l’année. La promenade de Wimereux est un endroit merveilleux pour bien… se promener !

Il y a des activités sportives, de la voile et de l’équitation, ainsi qu’un superbe parcours de golf au sommet des falaises. La commune propose une programmation culturelle variée dont un festival d’été dédié aux moules qui se reproduisent en prolifération le long de ce littoral. Il y a un marché hebdomadaire dont la taille triple pendant les mois d’été.

La ville reste résolument française à l’ancienne. On n’y trouve pas de grandes chaînes de magasins ni de cafés. On y trouve des boutiques et des magasins originaux, des cafés et des bars, des boulangeries et des pâtisseries. Le long du front de mer, on trouve de plus grands restaurants. Dans un emplacement privilégié avec vue sur la mer, vous trouverez l’hôtel Atlantic de style Art déco. Son style décontracté dément son statut d’étoile Michelin. Attendez-vous à déguster du poisson frais et des plats gastronomiques au restaurant étoilé du premier étage. Au deuxième étage se trouve un bistrot non étoilé.

Le Canadien John McCrae est enterré à Wimereux où il est décédé en 1918. L’auteur du poème obsédant « Au champ d’honneur » est honoré le 11 novembre de chaque année lorsque les enfants des écoles locales allument des bougies en sa mémoire et lisent son poème à haute voix.

Wimereux est une ville balnéaire relaxante et idéale pour s’évader, avec beaucoup de style et une base idéale pour explorer la région au sens large.

En savoir plus sur la région Côte d’Opale

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Guide de Boulogne sur Mer

Le Touquet Paris Plage

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