Road trip à travers la vallée du Rhône, France

Explorez la beauté des Côtes du Rhône lors d’un road trip à travers la Vallée du Rhône. Suivez avec nous la route des vins à la découverte de villages enchanteurs, de paysages magnifiques et des vignobles les plus escarpés de France…

Un road trip le long du Rhône est une excellente façon de découvrir cette région de France peu connue. Bordée de villages pittoresques, de routes sinueuses et de paysages spectaculaires, les vignobles s’accrochent aux flancs des collines et de délicieux vins et une hospitalité chaleureuse vous attendent.

J’ai décidé de longer les idylliques Côtes du Rhône pour avoir un avant-goût de sa route des vins et de sa beauté remarquable qui suit le cours du Rhône. 125 milles vous emmènent vers le sud le long de trois régions dont le Rhône, la Drôme et l’Ardèche dans le sud-est de la France. En partant juste au sud de Lyon, j’ai parcouru toute sa longueur depuis Saint-Cyr-sur-le-Rhône presque jusqu’à la mer Méditerranée jusqu’à Avignon.

Le Rhône est l’une des régions viticoles françaises classiques. Elle est un centre de la culture viticole depuis l’Antiquité et compte parmi les régions viticoles les plus anciennes de la planète. Les Grecs, les Romains et les papes médiévaux sont tombés sous le charme des saveurs des sols rocheux des raisins indigènes. Aujourd’hui, il est tout aussi apprécié par plus de 5 000 producteurs. Il y a plus de 100 villages qui produisent du vin sur 86 000 acres. C’est la deuxième plus grande région viticole de France.

Les Côtes du Rhône sont une appellation régionale, titre officiel donné aux vins produits sur les coteaux et les communes le long du Rhône. Ici, les vignerons des Côtes du Rhône expérimentent des assemblages et des techniques de viticulture qui transforment les cépages anciens en vins de qualité. Des artisans et producteurs dévoués proposent une gamme exceptionnelle de vins rouges (et quelques vins blancs) faciles à boire. Le vin classique des Côtes du Rhône est un délicieux assemblage rouge fruité de poids moyen à base de raisins Grenache, Syrah et Mourvèdre.

Tournon et Tain L’Hermitage

Vue sur les vignobles escarpés de Tain l'Hermitage

Cette superbe région offre certains des meilleurs vignobles, routes des vins et paysages magnifiques de France. Dans le nord des Côtes du Rhône, explorez les fascinantes villes médiévales de Tournon et Tain L’Hermitage pour une excellente introduction à la région. Situées de part et d’autre du Rhône, elles constituent la porte d’entrée de la Route des Vins. Cet excellent itinéraire en voiture traverse le cœur des vignobles à flanc de coteaux, allant de cave en cave pour vous faire découvrir et déguster les appellations de la région : l’Hermitage, Crozes Hermitage et Saint-Joseph. Découvrir cette route des vins n’est rien de moins que spectaculaire avec ses vues épiques, ses visites de caves et son pinot noir de qualité.

Au-delà des vignobles, ces deux villes sont de superbes endroits à visiter. Vous pourrez vous détendre et faire une promenade en bateau le long de la rivière depuis Tain L’Hermitage. Ou promenez-vous sur les quais pour admirer de superbes vues sur la rivière. J’ai grimpé jusqu’aux tours de guet au-dessus de Tournon pour des panoramas spectaculaires sur les vignobles environnants et le Rhône qui serpente en contrebas avant d’admirer la passerelle Marc Seguin. Ne manquez pas une visite au centre historique et à la chapelle de l’Ermitage pour découvrir un patrimoine culturel unique.

Séguret

Une semaine suffit amplement pour découvrir les meilleurs moments de ce voyage rural. Après trois nuits dans le nord, je me suis dirigé vers le sud des Côtes du Rhône, en suivant le fleuve jusqu’aux incroyables villages perchés de Séguret et Sablet. Élevé au dessus des vignes, Séguret est classé parmi les plus beaux villages de France. À l’intérieur de la vieille ville, vous trouverez des rues pavées de caractère, des maisons historiques en pierre, une arche en pierre traditionnelle et un charmant clocher.

Sablet

Sablet, à proximité, est le joyau de la couronne. Des vues de carte postale à couper le souffle vous attendent, encadrées par les vignobles et les magnifiques montagnes des Dentelles de Montmirail au-delà. Cet affleurement rocheux est un chef-d’œuvre géologique, érodé par le temps pour former des montagnes ciselées qui s’étendent sur 8 kilomètres. Ces montagnes sont un paradis pour les amoureux de la nature. Il est préférable d’explorer la beauté des paysages à pied, en VTT ou en escalade. Vous serez récompensé par des vues spectaculaires sur une mer apparemment infinie de vignobles et de forêts.

Pour plus d’endroits comme celui-ci, visitez Vaison-la-Romaine à proximité avec ses ruines romaines et sa vieille ville ou les délices architecturaux et monuments romains très estimés d’Orange.

Châteauneuf-du-Pape

Le dernier lieu historique que je vous conseille de visiter dans le sud de la Vallée du Rhône est Châteauneuf-du-Pape. Il est niché entre les villes historiques d’Avignon et d’Orange. Célèbre pour son vin rouge puissant et corsé, le village de Châteauneuf-du-Pape propose de superbes caves ou cavistes apparemment tous les quelques mètres. C’est l’endroit idéal pour une dégustation de vin. C’est tout simplement le meilleur endroit pour trouver des vins authentiques, originaux et de qualité supérieure le long du Rhône méridional. Visiter les ruelles sinueuses, la tour médiévale et la place de la Fontaine avec ses terrasses de cafés et de restaurants est tout aussi sublime.

Gorges de l’Ardèche

Ne manquez pas les pittoresques Gorges de l’Ardèche. C’est un régal visuel de gorges sinueuses et de la rivière Ardèche qui serpente, un affluent du Rhône. Il zigzague sur 29 kilomètres et est parsemé de rebondissements pittoresques lorsque vous longez le bord du canyon. Vous vous sentirez certainement obligé de vous arrêter pour admirer les vues spectaculaires à couper le souffle sur les gorges calcaires à chaque coin de rue. Si vous vous sentez énergique, allez sur les eaux et faites du canoë sous l’impressionnant pont en pierre naturelle du Pont d’Arc pour une vue rapprochée.

Quelle que soit la destination que vous choisirez pour parcourir cette route enchanteresse, prenez votre temps, savourez la vue, sirotez du vin et profitez simplement du voyage spectaculaire…

Jeremy Flint est un photographe et écrivain professionnel primé spécialisé dans la photographie de voyages, de paysages et de lieux. Son travail est largement publié dans National Geographic Traveler, Lonely Planet et Country Life, entre autres. Il est cinq fois finaliste pour le prix Photographe de voyage de l’année, lauréat du prix découverte de l’Association of Photographers et lauréat du grand prix National Geographic Traveler.

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