Toulouse Secrète | Le côté insolite de la ville

Découvrez Toulouse secrète. La ville rose telle qu’on l’appelle, grâce aux beaux bâtiments en briques rouges qui remplissent ses rues, est un paradis absolu pour les amateurs de culture…

Coloré, culturel et captivant

La quatrième plus grande ville de France possède une personnalité aux multiples facettes. Elle est célèbre pour abriter le siège d’Airbus, héberge des industries de satellites, de l’espace et de l’aérospatiale et abrite trois grandes universités.

C’est une ville moderne et tentaculaire avec un cœur ancien au centre duquel se trouve la place du Capitole. C’est ici que se déroulent les principaux événements et marchés, entourés de bâtiments à l’architecture glorieuse, de restaurants, de l’hôtel de ville et de bars. Autour de cette grande place centrale s’étend un réseau de rues grouillantes de vie, regorgeant de musées, de galeries d’art, de boutiques, de bars, de boulangeries et de bistrots.

Immense bâtiment en briques rouges au bord du Pont Neuf, Toulouse

Traversez la Garonne en empruntant le Pont Neuf, qui, malgré son nom, est en réalité le plus vieux pont de la ville. Avant de vous y rendre, jetez un œil au grand bâtiment en briques rouges qui borde le pont, sur le quai de la Daurade. Cet endroit verdoyant au bord de la Garonne est très apprécié des Toulousains, notamment pour sa buvette. Autrefois, c’était la morgue de la ville et les personnes qui s’étaient noyées dans la rivière étaient allongées ici pour être identifiées.

Une fois de l’autre côté de la rivière, vous découvrirez le quartier artistique et terreux de Saint-Cyprien. Il abrite d’importants musées et galeries, résidentiels et non touristiques.

Pendant ce temps, dans les faubourgs de Toulouse, un nouveau résident erre dans les rues. Une bête mythique ramenée à la vie – lisez la suite pour en savoir plus sur le Minotaure de Toulouse…

Et il y a un coin secret de Toulouse que les visiteurs découvrent rarement. A quelques pas du Capitole, mais à mille lieues du centre animé, se trouvent des rues remplies de belles demeures, de petites places où vous trouverez de l’art et des bars locaux à l’accueil chaleureux. Un quartier de Toulouse à l’ambiance décontractée et authentique.

Plus proche de la capitale de l’Espagne que de la capitale de la France, à seulement 100 kilomètres de la frontière espagnole, Toulouse a su s’imprégner de l’ambiance et des saveurs de sa voisine du sud. Les apéritifs s’accompagnent de tapas aux terrasses des cafés ensoleillés. Et la vie nocturne a une saveur typiquement latine…

Promenez-vous dans la ville

La vaste place Place du Capitole, Toulouse au crépuscule

On ne peut pas aller à Toulouse sans visiter la place du Capitole. La superbe façade de style néoclassique du XVIIe siècle du Capitole est l’équivalent de la Tour Eiffel dans cette ville. Autour de cette zone centrale se trouvent une série de quartiers. Chacun est très différent des autres et tous sont facilement accessibles à pied. Saint-Cyprien, sur la rive gauche de la Garonne, est un peu bohème. Dans la commune de Tounis, la Garonette, un bras de la puissante rivière Garonne, a disparu depuis longtemps mais son vieux pont demeure. Il y a aussi les quartiers Saint-Georges, Saint-Aubin, Saint-Étienne et les Carmes. Procurez-vous un plan à l’office de tourisme et partez en balade à la découverte des nombreux charmes de Toulouse.

Les rues de Toulouse secrète

Jolie place bordée de bâtiments en briques rouges à Toulouse avec une fontaine au centre

À moins de 15 minutes à pied du Capitole, vous découvrirez le Toulouse secret : les quartiers des Carmes et de Saint-Étienne, où règne une ambiance de village et où la plupart des visiteurs ne s’aventurent jamais. C’est le vieux Toulouse, les ruelles étroites des Carmes sont bordées de somptueux manoirs construits par de riches marchands à partir du XVIe siècle, comme ceux de la rue Ozenne. La place Sainte Scarbes est d’une beauté à couper le souffle avec ses hôtels particuliers recouverts de lierre et sa fontaine tintante, et tout autour, des rues bordées de boutiques chics, de bars de quartier et de bâtiments à l’architecture époustouflante.

Rue étroite ombragée par de hautes maisons de maître de chaque côté, avec des banderoles accrochéesSaint-Étienne est comme le quartier du Marais à Paris. Des rues bordées de grandes maisons et de magasins chics à l’ombre de la majestueuse et massive cathédrale Saint-Étienne. Parcourez les jolies boutiques de proximité de la rue Bouquières. Et jetez un œil à travers les portes de magnifiques jardins privés et de manoirs derrière des portes monumentales, mais vous devrez faire une visite guidée pour en voir plus (vous pouvez réserver à l’office de tourisme).

Musées, merveilles et minotaures

Si vous êtes plutôt culture, Toulouse saura vous séduire. Avec plus de 20 musées, vous ne manquerez pas de choix, du musée Airbus au musée de l’Espace, idéal pour les fans de technologie. Le musée d’Histoire naturelle est idéal pour les familles. Et les amateurs de peinture, de sculpture et d’objets de l’Antiquité à nos jours trouveront leur bonheur dans de nombreux musées d’art. Rendez-vous rue Tripière pour découvrir l’insolite Musée du Compagnonnage de Toulouse. Dédié à l’histoire des artisans, du charpentier au forgeron, en passant par tous les métiers intermédiaires. Vous vous sentirez un peu comme Alice au pays des merveilles, avec ses chefs-d’œuvre miniatures à foison.

Musée postal L’Envol des Pionniers

Exposition à l'Envol des Pionniers, musée postal aérien, Toulouse

L’histoire de la poste aérienne en France commence à Toulouse. Nous le tenons pour acquis aujourd’hui, mais à ses débuts, c’était un travail réservé à des pilotes courageux et héroïques. Ce nouveau musée raconte comment le premier pilote français à livrer le courrier par avion a décollé de ce qui est aujourd’hui la piste des géants la veille de Noël 1918. Ces premiers pionniers de la livraison du courrier par avion étaient des aventuriers courageux et déterminés. Ils ont établi des routes, construit des pistes et des aérodromes partout dans le monde et ont inauguré une nouvelle ère de communication. L’Envol des Pionniers raconte leurs histoires à travers des films et une collection de photos et de lettres, d’objets historiques, d’avions et de moteurs. Il y a aussi une grande exposition d’affiches de films – le courage de ces premiers pilotes a inspiré une légion de films. Détails : lenvol-des-pionniers.com

Halle de La Machine | magique et folle

Énorme Minotaure mécanique, mi-homme, mi-taureau à Toulouse

Le Minotaure est une idée originale de François Delarozière et de la société La Machine. Ils sont célèbres pour L’Île aux Machines à Nantes et pour leurs incroyables machines de théâtre de rue. Avec ses 14 m de haut et son poids impressionnant de 14 tonnes, vous ne pouvez certainement pas le manquer. Il vous emmènera faire une balade à dos le long de la Piste des Géants juste à côté du Musée de L’Envol des Pionniers. On ne peut s’empêcher de sentir qu’il est presque vivant alors qu’il bat les paupières et renifle de la fumée !

Le Minotaure n’est pas seul. Dans le vaste espace de la Halle de la Machine où il vit, d’autres habitants mystérieux vous attendent. Parmi les objets exposés, une araignée ambulante de 37 tonnes appelée Ariane et des machines musicales qui composent l’orchestre le plus étrange que vous puissiez voir. On y trouve un ensemble d’ailes géantes pilotées par un machiniste. Des tuyaux crachent des flammes, des guitares virevoltent et une table est dressée pour un dîner enchanté où le poivre est saupoudré par un serveur volant.

:dirigez-vous vers le café Minotaure sur place pour des plats délicieux ou un verre de vin au bar et profitez du spectacle de la bête de conte de fées se promenant à l’extérieur.

En savoir plus sur la Halle de la Machine

Art moderne et Toulouse antique

Immense rideau de théâtre de Picasso représentant un Minotaure au Musée des Abattoirs de Toulouse

La Halle de la Machine n’est pas la seule à abriter un Minotaure à Toulouse. Au musée d’art moderne Les Abattoirs, le célèbre rideau de scène de Picasso « Les Restes du Minotaure en costume d’Arlequin » est l’une des stars d’une collection exceptionnelle. Créé pour un théâtre en 1936, ce chef-d’œuvre n’est exposé que six mois par an en raison de sa fragilité. Le musée possède une superbe collection d’art moderne et contemporain. L’accent est mis sur les œuvres d’artistes espagnols exilés d’Espagne lorsque le général Franco s’est emparé du pouvoir pendant la guerre civile espagnole. Ce musée n’est pas élitiste. Fait inhabituel, vous pouvez suivre des cours de yoga au milieu des œuvres d’art. Il y a des ateliers, une bibliothèque et à Noël, ils organisent un marché où les artistes vendent leurs œuvres. Après votre visite, faites un tour dans le parc voisin pour profiter de la vue sur la Garonne. Détails : www.lesabattoirs.org

Immense maison de maître en briques rouges, aujourd'hui musée de la Fondation Bemberg, Toulouse

Pour un contraste total, la Fondation Bemberg est nichée dans une jolie cour près du Capitole. Elle se trouve dans un ancien hôtel particulier du XVIe siècle. Chaque pièce a été restaurée à la gloire du XIXe siècle. On y trouve une magnifique collection de meubles, d’objets d’art et de tableaux, notamment de Degas, Monet, Matisse et Boudin. J’ai adoré l’atmosphère intime de ce musée, comme s’il était encore habité par quelqu’un ayant le goût le plus exquis pour l’art. Détails : fondation-bemberg.fr/fr/home

Infos pratiques

Le trajet Paris-Toulouse en train prend à partir de 4 heures et 6 minutes.

Office de tourisme : www.toulouse-visit.com et UK.France.fr

Toulouse est également une base idéale pour d’autres destinations. Le Gers est à quelques minutes en voiture. Carcassonne est à seulement 10 km au sud-est. La Méditerranée est à seulement 160 km. Et Albi est à 80 km…

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